Información Nutricional de los alimentos

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La etiqueta de información nutricional (también conocida como panel de información nutricional y otras pequeñas variaciones) es una etiqueta que se requiere en la mayoría de los alimentos envasados ​​en muchos países. Las actualizaciones pueden ser poco frecuentes. Por ejemplo, Estados Unidos estableció reglas para el panel de Información nutricional en 1990 y no revisó esas reglas hasta 2016.

La mayoría de los países también publican guías nutricionales generales para fines educativos generales. En algunos casos, las guías se basan en diferentes objetivos dietéticos para varios nutrientes que las etiquetas de alimentos específicos.

¿Qué es la nutrición?

La nutrición se encarga del análisis de la interacción de nutrientes y otras sustancias en los alimentos en relación con el mantenimiento, crecimiento, reproducción, salud y enfermedad de un organismo. Incluye ingesta, absorción, asimilación, biosíntesis, catabolismo y excreción de alimentos.

La dieta de un organismo es lo que come, que está determinada en gran medida por la disponibilidad y la palatabilidad de los alimentos. Para los humanos, una dieta saludable incluye la preparación de alimentos y métodos de almacenamiento que preservan los nutrientes de la oxidación, el calor o la lixiviación, y que reducen el riesgo de enfermedades transmitidas por los alimentos.

En los humanos, una dieta poco saludable puede causar enfermedades relacionadas con la deficiencia como ceguera, anemia, escorbuto, nacimientos prematuros, muerte fetal y cretinismo, o condiciones de exceso de nutrientes que amenazan la salud, como la obesidad y el síndrome metabólico; y enfermedades sistémicas crónicas comunes tales como enfermedad cardiovascular, diabetes y osteoporosis. La desnutrición puede conducir al desgaste en casos agudos y al retraso en el crecimiento del marasmo en casos crónicos de desnutrición.

Información nutricional – Para qué sirve

El etiquetado nutricional se generaliza cada vez más en los paquetes de alimentos en Europa. Pero, ¿los consumidores realmente notan estas etiquetas y las entienden? Más críticamente, ¿pueden usar dicha información nutricional para tomar decisiones más saludables al comprar?

Universo de etiquetado nutricional en Europa

El etiquetado nutricional es un medio para informar a los consumidores sobre el valor nutricional de los alimentos e, idealmente, debería ayudarlos a elegir alimentos más saludables al hacer sus compras.

En Europa, el suministro de dicha información no es obligatorio, a menos que se realice una declaración nutricional o de propiedades saludables. Sin embargo, un reciente proyecto de investigación financiado por la UE, FLABEL (Food Labeling to Advance Better Education for Life) ha demostrado que, en promedio, el 85% de los productos contenían información nutricional en la parte posterior del paquete y alrededor del 48% en la delantera.1

Existen varios esquemas de etiquetado disponibles a medida que los gobiernos, los fabricantes de alimentos, los minoristas y las organizaciones de salud y consumidores trabajan en un diseño de etiqueta amigable para el consumidor. Los formatos más utilizados en Europa incluyen:

Tabla de nutrición, que generalmente muestra un conjunto de elementos conocidos como los “4 grandes” (energía, proteína, carbohidratos, grasa) o “8 grandes” (es decir, “4 grandes” más azúcar, grasa saturada, fibra y sodio) administrados por 100 g / ml de la comida o por porción o paquete.

Las cantidades diarias de la guía (GDA) son una guía para la cantidad de energía (calorías) y algunos nutrientes que un adulto saludable debería comer en un día. El sistema GDA muestra la información nutricional por porción o porción (por ejemplo, por barra, por porción) del producto, generalmente indicando las cantidades de energía y los 4 nutrientes de grasa, grasa saturada (saturados), azúcar y sodio (sal) en ese parte.

Los porcentajes de GDA le dicen qué representa eso en relación con la asignación diaria (máxima) de estos nutrientes para adultos sanos. Cabe destacar que las cifras de GDA consideran las necesidades dietéticas promedio de mujeres adultas sanas como la referencia para desalentar el consumo excesivo.

Los sistemas codificados por colores (por ejemplo, semáforos) utilizan colores (por ejemplo, rojo, ámbar y verde en el sistema Traffic Light en el Reino Unido; naranja, amarillo y verde en el sistema nutri-pass en Francia) para indicar si el contenido de nutrientes y a veces también el contenido energético de un producto alimenticio es alto, medio o bajo por 100 g / ml.

En las etiquetas de los alimentos, además del código de colores, también se proporciona la cantidad de nutrientes (por ejemplo, grasa, grasa saturada, azúcar y sal) con o sin energía presente en una porción o porción de la comida.

Las GDA codificadas por colores son una combinación del sistema de etiquetado GDA y los sistemas de etiquetado Traffic Lights o códigos de color similares. Estas etiquetas muestran los porcentajes de GDA de energía y ciertos nutrientes en una porción o porción de un alimento o bebida, y los combina con códigos de color para mostrar si la cantidad de estos nutrientes (con o sin energía) es alta, media o baja en 100 g / ml (o en una porción, si la porción es más de 100 g / ml) del alimento considerado.

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