Célula Procariota

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Las células procariontes, también conocidas como protocélulas o células procarióticas, pertenecientes al grupo Prokaryota del Reino Monera. De partida, debemos tener en cuenta que existen dos tipos de células: procariontes o eucariontes. Se diferencian por su funcionamiento y por la complejidad de su estructura celular.

Célula Procariota – Características

Excepto por los micoplasmas, las bacterias poseen una pared celular y su característica más peculiar es la falta de carioteca para subdividir el núcleo celular.

Decimos que no poseen un núcleo verdadero, pues éste está formado por algunas membranas que constituyen el “nucleoide”, o sea, un núcleo no separado.

La membrana plasmática posee permeabilidad, moléculas antigénicas. Es capaz de intercambiar sustancias con el ambiente exterior, así como realizar la función de una pared celular protectora.

Estas células se nutren a través de fuentes de carbono y energía obtenidas por las acciones:

  • acción fototrófica (emplean la luz del sol como fuente de energía)
  • acción quimiotrófica (aprovechan la energía de compuestos químicos)

Las células procariontes no se reproducen por mitosis. La fisión binaria asexual recombina el material genético por transducción o transformación. También permite que una especie cree resistencia antibiótica a partir de la obtenida por otro organismo de diferente especie.

En esta reproducción, no ocurre la condensación de los cromosomas en función de la ausencia de procesos de mitosis. Así, por medio de la fisión, septos se forman y se dirigen desde la superficie al núcleo celular, donde la célula se divide en dos.

Además, las células procarióticas no forman organismos pluricelulares y pueden vivir aisladamente o constituir colonias anaeróbicas o aeróbicas. A pesar de la gran diferencia, estas células preservan entre sí una unidad anatómica.

Son organismos de tamaño relativamente pequeño y con composición y funcionamiento bien simplificado, lo que hace de estos seres los primeros organismos vivos en el Planeta.

Ellos surgieron hace miles de millones de años como un grupo de criaturas unicelulares. Eran capaces de sobrevivir en todos los ambientes, incluyendo aquellos inhóspitos, donde las condiciones de temperatura y pH serían consideradas inadecuadas para el desarrollo de otros seres vivos.

Las células procariontes pueden ser bacterias o Archaea. Estas protobacterias o protocélulas (Bacterias, Cianofitas y Micoplasmas) pueden asumir la forma:

  • espirales (seres alargados y helicoidales);
  • cocos, coccus y cocci (organismos relativamente esféricos);
  • bacilos, bacillus y bacilli (ligeramente alargados);
  • vibriones (doblados en forma de arco o de coma).

Célula Procariota – Partes

A pesar de exhibir la misma estructura molecular que los eucariontes, los seres procariontes no poseen algunas organelas, como:

  • mitocondrias
  • retículo endoplasmático liso o rugoso
  • complejo de golgi
  • plastidios
  • cariomembrana
  • lisosomas
  • vacuolas

Sin embargo, los procariontes poseen ADN, el cual puede ser observado como un anillo sin proteínas (son destituidos de proteínas).

Este material genético está formado sólo por un filamento de ADN circular. Una vez que su núcleo está separado del resto del organismo por una fina capa protectora, ese filamento se encuentra completamente mezclado al hialoplasma celular.

Así, como su núcleo (envoltura nuclear) carece de membrana nuclear, todo el ADN se dispersa en el citoplasma en forma de ribosomas, los cuales realizan la síntesis proteica. Es importante recordar que sólo el ribosoma se puede encontrar en el citoplasma.

Pared celular

Estructura localizada en el exterior de la membrana celular. Confiere rigidez y determina la forma de la célula. Protege y controla los cambios de sustancias con el medio ambiente.

Membrana Celular

La capa lipoproteica que separa el contenido citoplasmático del medio en que se encuentra y controla los cambios de sustancias con el medio ambiente.

Ribosomas

Pequeñas unidades libres en el citoplasma, responsables de la síntesis proteica de la célula.

Cápsula

Estructura mucosa, compuesta principalmente por polisacáridos. Favorece la adhesión a las superficies, impide la deshidratación y da protección a la célula.

Nucleoide

También llamado cromatina, es la región de la célula donde se localiza el material genético (ADN). En la célula procarionte no está envuelta por membrana.

Plásmido

Son moléculas circulares dobles de ADN capaces de reproducirse independientemente del ADN cromosómico. Almacen pequeñas cantidades de material genético.

Citoplasma

Espacio correspondiente a la totalidad del área intracelular. Tiene papel estructural, manteniendo la consistencia y la forma de la célula. Almacena sustancias químicas indispensables para la vida celular.

Flagelo

Filamento hueco que favorece la locomoción celular.

Cilio

Estructuras similares al flagelo, pero numerosas y cortas, que favorecen la locomoción celular.

Célula Procariota – Funciones

La membrana plasmática delimita el organismo y posee su función típica de controlar la entrada y la salida de moléculas de la célula. La pared celular es comúnmente encontrada en procariontes, compuesta de carbohidratos ligados a proteínas denominadas peptídeoglicanos.

De acuerdo con su espesor y complejidad, es posible dividir los organismos en dos grupos de bacterias: gram positiva y gram negativa. En resumen, se puede decir que las que poseen una pared celular más gruesa son las gram positivas y las que poseen una pared celular más delgada, las gram negativas.

El material genético se compone de los cromosomas y del plásemido y es responsable, principalmente, por la herencia genética. El primero es análogo a una central de comando de la célula, “administrando” los procesos internos de la misma. Es difuso en el citoplasma y está presente en una región denominada nucleóide.

La otra estructura, que también está compuesta por ADN, es una estructura circular extra ADN cromosómico responsable por la herencia de algunas características importantes, como resistencia a ciertos antibióticos. Una estructura que puede o no estar presente en las bacterias es el pilus o fimbria sexual. Este apéndice se relaciona con la transferencia del plásmido a otra bacteria con el fin de conferir alguna ventaja a partir de la capacidad de producir cierta proteína.

Hay algunas otras estructuras especializadas que pueden estar presentes en esas células. Los cilios y flagelos son estructuras que se originan a partir del centríolo y tienen función relacionada con la locomoción. La cápsula es una estructura externa a la membrana plasmática, presente en algunas bacterias patógenas que actúan en la protección del organismo, muchas veces dificultando el combate por el sistema inmune.

La importancia de estos seres es enorme y también muy variada, siendo que su actuación es vital para la vida y también para el desarrollo tecnológico. Esto ocurre porque los seres descompuestos y los fijadores de nitrógeno poseen células procariontes. Esto quiere decir que la descomposición de la materia orgánica y su devolución a la naturaleza es hecha por esos organismos.

Además, el papel de los fijadores de nitrógeno es aún más importante. Esto es porque este elemento, en la forma en que está disponible en la naturaleza, no puede ser absorbido por los productores para ser pasado a la cabeza en la red alimentaria. Son precisamente los fijadores de nitrógeno que posibilitan el aprovechamiento del elemento químico.

Célula Procariota – Información Completa

La palabra procarioto tiene origen griego y significa “núcleo anterior” o “antes de tener núcleo”. Este significado da la impresión de que se trata de una estructura primitiva, y es precisamente de eso que se trata de esos organismos.

Cuando se comparan a las eucariontes, las células procariontes son más simples, lo que acarrea creer que se trata de elementos más primitivos en la historia evolutiva. Así, se cree que la primera célula fue de un ser procarionte.

Este grupo de organismos está compuesto básicamente por las bacterias. Sus células no se organizan en tejidos, es decir, se trata de organismos unicelulares, pudiendo o no formar colonias.

La composición de este grupo celular tiene pocas membranas, en general, la única presente es la que delimita la célula. La célula procariótica se caracteriza por la ausencia de organelas membranosas muy conocidas y comunes, como mitocondria, cloroplasto, complejo de Golgi, etc. Tiene una membrana plasmática, citoplasma, material genético libre y no compartimentado y ribosomas.

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