Reino Protista

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En el mundo de la biología, se tiende a armar diferentes clasificaciones y grupos para poder favorecer el estudio. Un ejemplo de todo esto es cuando hablamos de reinos, que se tratan de grupos de organismos que pertenecen a uno u otro por compartir ciertas características, las cuales pueden ser perceptibles a simple vista o no. Es fácil la diferenciación cuando hablamos de plantas, animales u hongos, sin embargo existe otro reino que suele generar mayor confusión a la hora de la clasificación y se trata del reino protista. Y hoy por eso queremos dedicar nuestro post a este reino y en lo que sigue a continuación te brindamos información sobre el reino protista, su clasificación y modo de reproducción. 

Organismos del reino Protista

El reino protista, también llamado reino protoctista, está conformado por organismos unicelulares, aunque todos estos tienen la característica de ser eucarionte. Es decir, se clasifican dentro del reino protista a aquellos organismos que tienen una única célula que es eucarionte.

A diferencia de otros reinos, se trata de un grupo con mucha diversidad, ya que la única característica que los define a todos es que sus organismos constituyentes no son ni plantas, ni hongos ni animales y la mayoría de ellos son unicelulares. De todas maneras es necesario aclarar que podemos encontrar dentro de este reino a organismos pluricelulares. Y esto se explica porque todos aquellos organismos con la característica de eucarionte que no se pueden clasificar en el reino de las plantas, animales u hongos, quedan formando parte de este reino protista.

Por todo esto se entenderá que no existe un único criterio condicionante que defina este reino, y de hecho una de las principales dificultades para esto tiene que ver con que los organismos protistas tienen muchas semejanzas con las plantas, pero también hay otros que se parecen a los animales.

Entonces para poder ser más claros a la hora de la definición de este reino, debemos decir, que en general, está compuesto por microorganismos que pueden ser unicelulares o pluricelulares, que generalmente su manera de alimentación es autótrofa, esto es, que ellos mismos son los que realizan la síntesis de sus propios alimentos a partir de sustancias inórganicas. Más específicamente, de lo que se trata es que estos imicroorganismos llevan adelante la síntesis de sustancias esenciales para su metabolismo tomando como base sustancias inorgánicas, lo que les permite poder prescindir de otros organismos para asegurar su nutrición.

Clasificación del reino Protista

Si bien comúnmente se tiende a ensayar una clasificación de este reino, entre protozoos, mixomicetes y algunas algas, es importante saber que aún no se ha encontrado una clasificación que se la acepte de manera universal, sino que se pueden encontrar diferentes tipos de clasificación de acuerdo al autor que la propone. En este sentido, están quienes consideran que todas las algas forman parte de este reino, a la vez que hay otros que hacen una diferenciación entre las algas verdes pensándolas como plantas, las que son verdeazules como formando parte del reino monera y otras algas que pertenecerían al reino protista.

Haciendo esta aclaración, hablemos de una de las clasificaciones más conocidas, que se divide en los siguientes subgrupos:

  • Protozoos.

Llamados protozoarios a aquellos organismos que forman parte de este grupo, se tratan de organismos unicelulares, eucariontes y heterótrofos, que viven en ambientes acuáticos y húmedos. La mayoría de estos microorganismos son microscópicos y generalmente el cuerpo tiene alrededor una membrana de secreción que está arriba de la membrana plasmática.

Los organismos que forman parte de este grupo, de acuerdo a la forma de locomoción que tengan, hay una nueva clasificación intragrupo: flagelados, ciliados, rizópodos, esporozoos, mixomicetos.

  • Algunas algas

En este segundo grupo, se encuentran los organismos que se alimentan por medio de la fotosíntesis. Generalmente quedan excluídas de este grupo las algas verdes, debido a que ellas tienen muchas semejanzas con las plantas, pero por fuera de estas, se incluyen la mayoría de las otras algas.

Si bien se tiende a pensar que las algas únicamente podemos encontrarlas en ambientes acuáticos, ellas tienen la capacidad de sobrevivir en cualquier hábitat, pudiéndolas encontrar tanto en mares como en los troncos de los árboles.

Dentro de este grupo se suelen hacer más clasificaciones, basadas en los pigmentos fotosintéticos, pudiendo así distinguir entre algas rojas, verdes, amarillas y pardas.

  • Oomicetes

También conocido este grupo como omycota o mohos acuáticos, ya que tienen grandes semejanzas con los integranciones del reino fungi. Este tipo de organismos se alimentan por absorción y su forma de reproducción es sexual y también asexual según el caso. Mucho de los integrantes de este grupo son parásitos y saprofitos.

Ejemplos de organismos del reino Protista

Es muy amplio el reino protista, compuesto por una gran cantidad de microorganismos, a continuación te mostramos algunos de ellos…

Reproducción del reino Protista

Los organismos que pertenecen al reino protista  pueden reproducirse por dos formas, asexual o sexual.

Respecto a la reproducción asexual, hay diferentes métodos:

  • Uno de ellos es la división celular. En este caso, es la reproducción que hacen las amebas además de otros organismos no complejos, que se trata de producir descendencia sin que haya otro individuo que sea el que porta el material genético. La ameba es el ejemplo de esta forma de reproducción asexual por división celular, y lo que hace es hacer una réplica igual de su núcleo por la mitosis. Lo que le sigue es que por el proceso de fisión, la ameba va a dividirse a sí misma en dos células, cada una de las cuales tendrá un núcleo.
  • Los protistas que se parecen a los hongos suelen reproducirse de manera asexual por el método de la esporas. Lo que sucede aquí es una división múltiple dejando como resultado cientos de células que serán capaces ellas mismas de convertirse en nuevos organismos protistas.
  • Y el otro método es el de gemación, que lo realizan los ciliados y los tritichomonas. Aquí el núcleo hijo va adherirse al citoplasma de la célula madre y cuando tenga que separarse va a irse con una parte del citoplasma de ésta.

Y por otro lado, está la reproducción sexual. Aquí son necesarias 2 células madres para que pueda darse la meiosis, proceso en el cual ambas células aportarán la mitad del material genético a la célula hija, llamados gametos haploides, que luego van a unirse armando un cigoto. Este tipo de reproducción es necesaria en los casos en que hay estrés medioambiental, esto es, aquellas situaciones que obligan de la capacidad para adaptarse al medio, lo cual no se puede con la reproducción asexual, lo que obliga a los organismos protistas a un intercambio de material genético.

Y por último, no podemos dejar de nombrar el método llamado conjugación, que se trata de una conjunción de características de la reproducción asexual con la sexual. Lo que sucede es que aquí los organismos van a hacer un intercambio de material genético por medio de un tubo especial, donde el receptor va a recibir la inyección de adn por parte del donante y esto será usado para la constitución de una nueva célula. Cabe destacar que esto no se trata de un método sexual, debido a que no se llegan a armar gametos con la información genética que llega del donante.

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