Información sobre la Lepra: Causas y síntomas

La lepra es una enfermedad infecciosa grave que causa lesiones cutáneas deformantes y lesiones en los nervios de los brazos y las piernas. La enfermedad ha estado presente desde tiempos antiguos, a menudo rodeada de estigmas, y cuentos aterradores sobre los enfermos de lepra. Los brotes de la lepra han afectado y han hecho entrar en pánico a personas en todos los continentes. Las más antiguas civilizaciones de China, Egipto e India le temían a la lepra ya que era una enfermedad incurable, mutilante, y contagiosa.

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¿Qué causa la lepra?

La lepra es causada por un tipo de crecimiento lento de bacteria llamada Mycobacterium leprae (M. leprae). La lepra es también conocida como la enfermedad de Hansen, después de que el científico M. leprae la haya descubierto en 1873.

¿Cuáles son los síntomas de la lepra?

La lepra afecta principalmente a la piel y los nervios fuera del cerebro y la médula espinal, llamados los nervios periféricos. También puede afectar a los ojos y el tejido delgado que reviste el interior de la nariz. El síntoma principal de la lepra son úlceras cutáneas deformantes, bultos o protuberancias que no desaparecen después de varias semanas o meses. Las llagas en la piel son de color pálido.

El daño a los nervios puede conducir a:

  • Pérdida de sensibilidad en los brazos y las piernas
  • Debilidad muscular

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Por lo general toma alrededor de 3 a 5 años para que los síntomas aparezcan después de entrar en contacto con las bacterias causantes de la lepra. Algunas personas no desarrollan síntomas hasta 20 años después. El tiempo entre el contacto con la bacteria y la aparición de los síntomas se llama el periodo de incubación. Un largo período de incubación de la lepra hace que sea muy difícil para los médicos determinar cuándo y dónde una persona con lepra se infectó.

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