Enfermedades de Transmisión sexual y formas de prevención

Enfermedades de Transmisión sexual y formas de prevención
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Las infecciones de transmisión sexual (ITS) son infecciones que se transmiten por contacto sexual. Las ITS pueden causar daños severos a su cuerpo, incluso la muerte. Con excepción de los resfriados y la gripe, las ITS son las infecciones contagiosas (que se propagan fácilmente) más comunes en los Estados Unidos, con millones de casos nuevos cada año. Aunque algunas ITS pueden tratarse y curarse, otras no.

¿Cómo se transmiten las ITS?

Una persona con una ITS puede transmitirla a otras personas por contacto con la piel, genitales, boca, recto o fluidos corporales. Cualquier persona que tenga contacto sexual (vaginal, anal u oral) con otra persona puede contraer una ITS. Las ITS pueden no causar síntomas. Incluso si no hay síntomas, su salud puede verse afectada.

¿Qué causa las ITS?

Las ITS son causadas por infecciones bacterianas o virales. Las ITS causadas por bacterias se tratan con antibióticos. Los causados ​​por virus no se pueden curar, pero los síntomas se pueden tratar.

¿Cuáles son los factores de riesgo para las ITS?

Los siguientes factores aumentan el riesgo de contraer ITS:

  • Más de una pareja sexual.
  • Una pareja que tiene o ha tenido más de una pareja sexual
  • Sexo con alguien que tiene una ITS
  • Historia de las ITS
  • Uso de drogas intravenosas (inyectadas en una vena) o uso de drogas intravenosas por parte de la pareja

¿Cuáles son algunas de las ITS más comunes?

  • Clamidia
  • Gonorrea
  • Herpes genital
  • Infección por el virus de inmunodeficiencia humana (VIH)
  • Infección por el virus del papiloma humano (VPH)
  • Sífilis
  • Tricomoniasis
  • Hepatitis B

¿Cómo puedo reducir el riesgo de contraer una ITS?

Hay muchas maneras en que puede reducir el riesgo de contraer una ITS:

  • Conozca a sus parejas sexuales y limite su número: el historial sexual de su pareja es tan importante como el suyo. Cuantos más socios usted o sus socios tengan, mayor será su riesgo de contraer una ITS.
  • Use un condón de látex: usar un condón de látex cada vez que tenga relaciones sexuales vaginales, orales o anales disminuye las posibilidades de infección. Los condones lubricados con espermicidas no ofrecen protección adicional. El uso frecuente de algunos espermicidas puede aumentar el riesgo de VIH.
  • Evite las prácticas sexuales de riesgo: los actos sexuales que rasgan o rompen la piel conllevan un mayor riesgo de ITS. Incluso los pequeños cortes que no sangran permiten que los gérmenes pasen de un lado a otro. El sexo anal representa un alto riesgo porque los tejidos en el recto se desgarran fácilmente. Los fluidos corporales también pueden transportar ITS. Tener cualquier contacto sexual sin protección con una persona infectada representa un alto riesgo de contraer una ITS.
  • Vacúnese: hay vacunas disponibles que ayudarán a prevenir la hepatitis B y algunos tipos de VPH.

¿Cómo pueden las ITS afectar el embarazo?

Tener una ITS durante el embarazo puede dañar al feto. Tanto la gonorrea como la clamidia pueden causar problemas de salud en el bebé, que van desde infecciones oculares hasta neumonía. La sífilis puede causar aborto involuntario o muerte fetal. La infección por VIH puede pasar a un bebé durante un parto vaginal.

Si está embarazada y usted o su pareja han tenido, o pueden tener, una ITS, informe a su profesional de la salud. Su feto puede estar en riesgo. Las pruebas para algunas ITS se ofrecen de manera rutinaria durante la atención prenatal. Es mejor tratar la ITS en forma temprana para disminuir las probabilidades de que su feto se contagie de la infección. Usted y su pareja deben ser tratados.

Tipos de infecciones de transmisión sexual

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades estiman que en 2007, había aproximadamente 24,000 jóvenes infectados por el VIH entre los 13 y 24 años de edad en los Estados Unidos. Actualmente, la infección por VIH es la séptima causa de muerte en este grupo de edad. Durante el período 2001–2004, en los 33 estados con información confidencial sobre el VIH basada en el nombre, había 17,824 personas de 13 a 24 años con un diagnóstico de VIH / SIDA, de los cuales el 62% eran hombres.

Además, otras ITS, como la clamidia, la gonorrea, el herpes y la sífilis, también hacen que las personas infectadas con estas afecciones sean más vulnerables a la infección por VIH.

Virus de inmunodeficiencia humana (VIH) y síndrome de inmunodeficiencia adquirida (SIDA)

El SIDA es causado por el virus de inmunodeficiencia humana (VIH), que se transmite a través de relaciones sexuales sin protección con una persona infectada o mediante el uso de una aguja contaminada para inyectar drogas. También puede propagarse a través del uso de drogas por vía intravenosa y mucho menos comúnmente, sangre, hemoderivados, agujas u otros instrumentos afilados contaminados con fluidos corporales infectados o sangre.

Al ingresar a la circulación, los microorganismos del VIH secuestran un tipo de glóbulo blanco conocido como linfocitos T auxiliares (también conocidos como células CD4, células T o células T auxiliares). En una persona con un sistema inmunológico saludable, las células T se unen para ayudar a defender el cuerpo contra las enfermedades. Pero las células T secuestradas se ven obligadas a producir copias en masa del VIH. Si no se tratan, la masa de células T auxiliares produce grandes cantidades de VIH, lo que agota aún más la cantidad de células T auxiliares normales en el torrente sanguíneo, lo que hace que el individuo sea vulnerable a la enfermedad definitoria del SIDA.

Los cinco más comunes de estos son:

  • Neumonía por Pneumocystis carinii
  • Síndrome de desgaste del VIH
  • Candidiasis del esófago
  • Tuberculosis
  • Sarcoma de Kaposi

Las enfermedades oportunistas representan una amenaza mínima cuando el sistema inmunológico funciona correctamente, sin embargo, cuando las defensas del cuerpo están bajas, como en el caso del SIDA, aprovechan la oportunidad para causar estragos.

Durante los primeros diez años de la crisis del SIDA, la enfermedad fue una sentencia de muerte virtual para la mayoría de sus víctimas. Pocos sobrevivieron más de dos años, en promedio. Sin embargo, hoy en día hay muchos tipos diferentes de medicamentos disponibles para el control del VIH.

Con la introducción de la terapia antirretroviral altamente activa, los diagnósticos de SIDA y las muertes disminuyeron sustancialmente en los Estados Unidos de 1995 a 1998 y se mantuvieron estables de 1999 a 2008, con un promedio de 38,279 diagnósticos de SIDA y 17,489 muertes por año, respectivamente. A pesar de la disminución en los casos de SIDA y muertes, a fines de 2008, aproximadamente 1,178,350 personas vivían con el VIH, incluidas 236,400 (20.1%) cuya infección aún no se ha diagnosticado. En particular, las infecciones por VIH no diagnosticadas dejan a las parejas sexuales de estas personas en alto riesgo de infección.

Clamidia

La clamidia, la ITS bacteriana más prevalente en los Estados Unidos, es el resultado de la bacteria Chlamydia trachomatis, que puede infectar la uretra (abertura de la vejiga) y el cuello uterino (abertura del útero). Es común en jóvenes de quince a diecinueve años. La enfermedad se trata fácilmente, pero al igual que otras infecciones de transmisión sexual, la clamidia tiende a ser silenciosa y, por lo tanto, no se diagnostica hasta que se vuelve más grave que en sus primeras etapas. En el 40 por ciento de los casos, cuando una niña busca atención médica, la enfermedad ha progresado a una enfermedad inflamatoria pélvica (PID, descrita a continuación), una de las principales causas de la infertilidad femenina y el dolor pélvico.

Gonorrea

La infección por clamidia a veces se confunde con la gonorrea, otra infección bacteriana transmitida a través del coito vaginal y anal, y el sexo oral. No solo comparten muchos de los mismos síntomas, las dos enfermedades pueden ocurrir juntas.

La gonorrea generalmente comienza en la uretra (abertura de la vejiga) o en el cuello uterino. Sin embargo, la bacteria Neisseria gonorrea de rápida proliferación puede migrar hacia el útero y las trompas de Falopio, dando lugar a la enfermedad inflamatoria pélvica (EIP). La infección, como la clamidia, también puede afectar el recto.

Enfermedad inflamatoria pélvica (PID)

Varios microorganismos diferentes pueden causar la enfermedad inflamatoria pélvica del tracto reproductivo superior de la mujer. Los dos culpables más comunes son Chlamydia trachomatis y Neisseria gonorrhea, que representan cuatro en cinco casos.

Las niñas sexualmente activas de entre quince y diecinueve años son la población más vulnerable, en parte porque son más propensas que otros grupos de edad a tener múltiples parejas sexuales.

Verrugas genitales y virus del papiloma humano (VPH)

Los científicos han identificado más de cien tipos de este virus. Varios de ellos se transmiten de una persona a otra durante las relaciones sexuales sin protección y causan verrugas genitales benignas (condylomata acuminata). Otros papilomavirus humanos son responsables de cuatro de cada cinco casos de cáncer cervical, además de otras malignidades genitales.

El VPH es otra ITS, a menudo silenciosa. Según el Instituto Nacional de SIDA y Enfermedades Infecciosas, casi la mitad de las mujeres que albergan el virus no presentan ningún síntoma. Las verrugas genitales suelen aparecer en grupos dentro y fuera de la vagina, el cuello uterino y / o el ano. Las verrugas venéreas masculinas, que son mucho menos comunes, se forman en el pene, el escroto y / o alrededor del ano. Los crecimientos rosados ​​o de color carne a menudo desaparecen por sí solos.

Las intervenciones para las verrugas genitales difieren de las de otras ITS. La mayoría de los casos se pueden manejar con tratamiento tópico de las verrugas, aunque las lesiones tienden a regresar. Las verrugas grandes deben eliminarse mediante uno de varios procedimientos quirúrgicos: criocirugía (congelación), electrocauterio (quema) o cirugía con láser.

Herpes genital (HSV-1, HSV-2)

Hay dos tipos de virus del herpes simple, el virus altamente contagioso que causa el herpes genital. “El herpes simple 2 generalmente ocurre en o alrededor de la vagina, el pene, el ano o en las nalgas y los muslos”, dice el Dr. Fisher, “mientras que el herpes simple tipo 1 generalmente causa herpes labial alrededor del exterior de la boca, o ampollas en las encías o en la garganta ”. Sin embargo, el VHS-1 a veces infecta el área genital-anal, mientras que ambos tipos pueden transmitirse a la boca a través del sexo oral.

Debido a que el virus habita permanentemente los nervios sensoriales en la base de la médula espinal, el herpes genital es una condición crónica de por vida. La mayor parte del tiempo, el VHS permanece inactivo.

Pero se reactiva periódicamente y produce llagas o vesículas, sobre todo, grupos de pequeñas úlceras que se asemejan a los dolores fríos. Estos brotes, que generalmente duran alrededor de una semana, deben tomarse como una advertencia de que la enfermedad es contagiosa.

El virus recorre los nervios que conducen a la superficie de la piel, donde prolifera, dando lugar a nuevas llagas. (Los síntomas iniciales del herpes genital tienden a ser más severos y duraderos que los episodios subsiguientes). La enfermedad puede ser infecciosa incluso si no hay llagas o lesiones. Los adolescentes deben saber que “al menos la mitad del tiempo, el herpes activo no produce ningún síntoma”, enfatiza el Dr. Fisher.

Sífilis

Hasta principios de la década de 1940, cuando el antibiótico penicilina entró en uso comercial generalizado, se habían registrado epidemias de sífilis durante siglos. Incluso hoy en día, el flagelo de una sola vez puede ser fatal si no se trata. La bacteria Treponema pallidum eventualmente se desliza en el torrente sanguíneo, que lo envía a los órganos fuera del tracto reproductivo.

Los médicos dividen el curso de la enfermedad en tres etapas: primaria (etapa 1), secundaria (etapa 2) y terciaria (etapa 3). La primera evidencia de sífilis es una llaga abierta y dura conocida como chancro (pronunciado “shan-ker”) en el área genital.

Las mujeres jóvenes a menudo no se dan cuenta de que están infectadas porque el chancro inicial generalmente se puede desarrollar dentro de la vagina; mientras que con los niños, se forma en el exterior del pene y se nota de inmediato.

Como los chancros de la sífilis no son dolorosos y generalmente se curan dentro de cuatro a seis semanas, la mayoría de los niños no ven a un médico. Asumen que la misteriosa llaga se ha ido para siempre, pero un tercio de los hombres y mujeres expuestos a la sífilis primaria progresan a una infección secundaria.

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