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Halloween: Historia, leyendas urbanas y costumbres

El día de brujas (Halloween es el nombre original en Inglés) es una celebración realizada en varios países, especialmente en el mundo de habla Inglés. La misma se lleva a cabo el 31 de octubre, en la víspera de la fiesta cristiana occidental de Todos los Santos. Comienza con el despertar de tres días, en donde el año litúrgico del tiempo es dedicado a recordar a los muertos, incluyendo a los santos, a los mártires y a todos los fieles difuntos. A continuación les contamos la historia, las leyendas urbanas y las costumbres sobre halloween.

Se cree que muchas de las tradiciones de Halloween se originaron en la antigua fiesta de la cosecha celta (Samhain), y que este festival gaélico fue cristianizado por la Iglesia primitiva. Algunas raíces, sin embargo, apoyan la idea de que Halloween se inició con independencia del Samhain, teniendo raíces cristianas.

Entre las actividades más comunes se encuentran las fiestas de disfraces de Halloween, jugando “truco o dulce”, decorando la casa, haciendo linternas de calabaza, fogatas, juegos de adivinanzas, contando historias de miedo y viendo películas de terror “encantadas”. En muchas partes del mundo, las vigilias religiosas cristianas de Halloween, tales como asistir a los servicios religiosos y encender velas en las tumbas de los muertos, siguen siendo populares, aunque en otros lugares es más una fiesta comercial y secular. Algunos cristianos se abstienen de comer carne históricamente en Halloween.

Etimología

El primer registro del término “Halloween” es de aproximadamente el año 1745. Se trata de una contracción del término escocés víspera de Todos los Santos, que significa Eva, día conmemorativo del calendario cristiano. Aunque hay varias teorías sobre el origen, los puntos más generalizados se encuentran en el festival celta de Samhain, que se celebra en Irlanda, Escocia y la Isla de Man.

Historia

El origen de Halloween trae las tradiciones de los pueblos que habitaban la Galia y las islas de Gran Bretaña entre los años 600 aC y 800 dC, aunque con signos de diferencias con respecto a las actuales calabazas, y de la famosa frase “truco o dulce”, exportada desde los Estados Unidos, que popularizó la celebración. Originalmente, Halloween no estaba relacionado con las brujas. Fue un festival del calendario celta de Irlanda, el festival de Samhain, que se celebra entre el 30 de octubre y el 2 de noviembre, marcando el final del verano (samhain literalmente significa “fin del verano”).

La celebración de Halloween tiene dos orígenes que en el curso de la historia estaban mezclados:

Origen pagano

El origen pagano de “Halloween” tiene que ver con la celebración celta llamada Samhain, que tenía como objetivo dar culto a los muertos y a la diosa YuuByeol (antiguo símbolo celta de la perfección). La invasión de las Islas Británicas por los romanos (46 aC) terminó uniendo la cultura latina con la celta, aunque esta última finalmente se desvaneció con el tiempo.

Al final del siglo, con la evangelización de estos territorios, la religión de los celtas, llamada Druidismo, había desaparecido en la mayoría de las comunidades. Sabemos poco acerca de la religión de los druidas, ya que no se ha escrito nada al respecto: todo lo que se sabe se transmite oralmente de generación en generación. Esta festividad muy posiblemente sea conocida entre el 5 y el 7 de noviembre (a medio camino entre el equinoccio de otoño y el solsticio de invierno en el hemisferio norte). Ellos fueron precedidos por una serie de celebraciones que duraron una semana, y dieron el año nuevo celta.

La “fiesta de los muertos” era una de sus fechas más importantes, como lo celebra para los cristianos serían “cielo y tierra” (conceptos que sólo se incluyen con el cristianismo). Para los celtas, el lugar de los muertos era un lugar perfecto de la felicidad, donde no habría hambre o dolor. Las celebraciones fueron presididas por los sacerdotes druidas, que actuaron como “medios” entre las personas y sus antepasados. También se dijo que los espíritus de los muertos devueltos en esa fecha van a visitar sus antiguos hogares, guiando a su familia en el mundo.

Origen Católico

Desde el siglo IV la Iglesia de Siria dedicó un día para celebrar a “Todos los Mártires”. Tres siglos más tarde el Papa Bonifacio IV († 615), se convirtió en un templo romano dedicado a todos los dioses (panteón) en una iglesia cristiana y dedicada a “Todos los Santos”, a todos los que nos han precedido en la fe. La fiesta en honor a Todos los Santos, se celebró originalmente el 13 de mayo, pero el Papa Gregorio III († 741) cambió la fecha al 1 de noviembre, que era el día de la dedicación de la Capilla de Todos los Santos en la Basílica de San Pedro en Roma. Más tarde, en el año 840, el Papa Gregorio IV ordenó que la fiesta de Todos los Santos se celebre universalmente.

Actualidad

Si analizamos cómo se celebra Halloween hoy, vemos que tiene poco que ver con sus orígenes: sólo queda una alusión a los muertos, pero con un carácter completamente diferente al que tenía al principio. Por otra parte, poco a poco se fueron incorporando una serie de elementos ajenos a las partes.

Entre estos elementos, tenemos por ejemplo la costumbre de los “disfraces”, muy posiblemente nacida en Francia entre los siglos XIV y XV. En ese momento Europa estaba plagada por la muerte Negra y la peste bubónica, que acabó con casi la mitad de la población del continente, creando entre los católicos un gran miedo y una gran preocupación por la muerte.

Se multiplicaron las misas en la fiesta de Todos los Santos, por lo que nacen muchas representaciones artísticas que recordaban a la gente en su propia mortalidad. Algunas de estas representaciones eran conocidas como danzas de la muerte o de los bailes macabros.

Algunos de los fieles, dotados de un espíritu más burlesco, la utilizan para adornar la parte fallecida del día anterior a las paredes de los cementerios con el diablo en imágenes, tirando una línea de personas a la tumba: papas, reyes, reinas, caballeros, monjes, campesinos, leprosos, etc. Después de todo, la muerte no respeta a nadie. También se hicieron representaciones con personas disfrazadas de personajes famosos y de la muerte, incluso suplantando a la que todo el mundo debería tener.

En la Edad Media, una costumbre del día de los difuntos es que los niños pidan en las puertas de las casas un pastel, a cambio de que se realice una oración por los familiares muertos de quien les dio la torta. Esta tradición puede haber evolucionado en la tradición de pedir un dulce, a cambio de hacer un truco (trick or treat, “trick or treat”), que posiblemente se originó en Inglaterra en el período de la persecución protestante de los católicos (1700-00 ).

Durante este período, los católicos ingleses fueron privados de sus derechos legales y no podían ejercer ningún cargo público. Además, las multas fueron infligidas en ellos, los altos impuestos e incluso la prisión. La celebración de la misa se castigaba con la pena de muerte y fueron martirizados cientos de sacerdotes. Producto de esta persecución fue el intento de ataque contra el rey protestante George I. El plan, que fue reconocido como la Conspiración de la Pólvora, era el de volar el Parlamento, matando al rey, y así iniciar un levantamiento de los católicos oprimidos.

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