Santa Claus: La historia verdadera de Papá Noel

Santa Claus: La historia verdadera de Papá Noel
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Santa Claus, también conocido como San Nicolás, Kris Kringle, Papá Noel, o simplemente Santa, es una figura legendaria originaria de la cultura cristiana occidental que se dice que trae regalos a los niños con buen comportamiento en Nochebuena (24 de diciembre) y en la madrugada del día de Navidad (25 de diciembre).

Santa Claus – Origen

El moderno Santa Claus surgió de las tradiciones que rodean al histórico San Nicolás (un obispo griego del siglo IV y donador de Myra), la figura británica de Papá Noel y la figura holandesa de Sinterklaas (él mismo también se basa en San Nicolás). Algunos sostienen que Santa Claus también absorbió elementos del dios germánico Wodan, quien estuvo asociado con el evento pagano de invierno de Yule y dirigió la Cacería Salvaje, una procesión fantasmal a través del cielo.

Santa Claus – Características

Santa Claus generalmente se representa como un hombre corpulento, alegre, de barba blanca, a veces con gafas, vestido con un abrigo rojo con cuello y puños de piel blanca, pantalones rojos con mangas blancas, un sombrero rojo con pelo blanco y cinturón de cuero negro y botas y que lleva una bolsa llena de regalos para los niños.

Esta imagen se hizo popular en los Estados Unidos y Canadá en el siglo XIX debido a la influencia significativa del poema de 1823 “Una visita de San Nicolás” y del dibujante caricaturista y político Thomas Nast. Esta imagen se ha mantenido y reforzado a través de canciones, radio, televisión, libros para niños, películas y publicidad.

Se dice que Santa Claus hace listas de niños en todo el mundo, clasificándolos según su comportamiento (“bueno” y “malo”, “travieso” y “agradable”) y entregando regalos, incluyendo juguetes y dulces a todos los niños bien educados en el mundo, y el carbón para todos los niños mal portados, en la única noche de Nochebuena.

Realiza esta hazaña con la ayuda de sus elfos, que hacen los juguetes en su taller en el Polo Norte, y su reno volador, que tira de su trineo. Lo retratan comúnmente como viviendo en el Polo Norte, y a menudo se ríe de una manera que suena como “ho ho ho”.

Santa Claus – Predecesores

San Nicolás

San Nicolás de Myra fue un obispo griego griego del siglo IV de Myra (ahora Demre) en Licia, una provincia del Imperio bizantino, ahora en Turquía. Nicholas era famoso por sus regalos generosos a los pobres, en particular presentando a las tres hijas empobrecidas de un cristiano piadoso con dotes para que no tuvieran que prostituirse. Era muy religioso desde una edad temprana y dedicó su vida enteramente al cristianismo. En la Europa continental (más precisamente en los Países Bajos, Bélgica, Austria, la República Checa y Alemania) generalmente se lo representa como un obispo barbudo con túnicas canónicas.

Los restos de San Nicolás están en Italia. En 1087, la ciudad italiana de Bari montó una expedición para localizar la tumba del Santo. El relicario de San Nicolás fue conquistado por marineros italianos y sus reliquias fueron llevadas a Bari, donde se conservan hasta el día de hoy. Una basílica se construyó el mismo año para almacenar el botín y el área se convirtió en un sitio de peregrinación para los devotos. Los marineros de Bari recolectaron solo la mitad del esqueleto de Nicholas, dejando todos los fragmentos menores en la tumba.

Estos fueron recogidos por los marineros venecianos durante la Primera Cruzada y llevados a Venecia, donde se construyó una iglesia a San Nicolás, patrón de los marineros, en San Nicolò al Lido. Esta tradición fue confirmada en dos importantes investigaciones científicas de las reliquias en Bari y Venecia, que revelaron que las reliquias en las dos ciudades italianas pertenecen al mismo esqueleto. Más tarde, San Nicolás fue reclamado como santo patrón de muchos grupos diversos, desde arqueros, marineros y niños hasta prestamistas. Él es también el santo patrón de Amsterdam y Moscú.

Durante la Edad Media, a menudo en la noche anterior a su nombre el día del 6 de diciembre, a los niños se les otorgaron obsequios en su honor. Esta fecha fue anterior al día original de los dones para los niños, que se movió en el curso de la Reforma y su oposición a la veneración de los santos en muchos países los días 24 y 25 de diciembre. Entonces San Nicolás se cambió a Santa Claus.

La costumbre de regalar a los niños en Navidad ha sido propagada por Martin Luther como una alternativa a la costumbre de regalo muy popular anterior sobre San Nicolás, para enfocar el interés de los niños hacia Cristo en lugar de la veneración de los santos. Martin Luther sugirió por primera vez a la Christkind como la portadora de regalos. Pero Nicholas siguió siendo popular como portador de regalos para la gente.

San Nicolás fue un obispo que vivió en el siglo IV en un lugar llamado Myra en Asia Menor (ahora llamado Turquía). Era un hombre muy rico porque sus padres murieron cuando era joven y le dejó mucho dinero. También era un hombre muy amable y tenía una reputación de ayudar a los pobres y dar regalos en secreto a las personas que lo necesitaban. Hay varias leyendas sobre San Nicolás, ¡aunque no sabemos si alguna de ellas es verdadera!

La historia más famosa sobre San Nicolás cuenta cómo comenzó la costumbre de colgar medias para poner regalos. Dice así:

Había un hombre pobre que tenía tres hijas. El hombre era tan pobre que no tenía suficiente dinero para una dote, por lo que sus hijas no podían casarse. (Una dote es una suma de dinero pagada al novio por las novias los padres en el día de la boda. Esto todavía sucede en algunos países, incluso hoy.) Una noche, Nicholas dejó caer una bolsa de oro secretamente por la chimenea y dentro de la casa. Esto significaba que la hija mayor podía casarse entonces. ¡La bolsa cayó en una media que el fuego había colgado para secar! Esto se repitió más tarde con la segunda hija.

Papá Noel

Papá Noel se remonta al siglo XVI en Inglaterra durante el reinado de Enrique VIII, cuando se lo representaba como un hombre grande con túnica verde o escarlata forrada de piel.

Pero alguien tuvo que entregar regalos a los niños en Navidad, entonces en el Reino Unido, particularmente en Inglaterra, se convirtió en ‘Papá Noel’ o ‘Viejo Hombre Navidad’, un viejo personaje de cuentos durante la Edad Media en el Reino Unido y partes del norte Europa. En Francia, era conocido como ‘Père Nöel’.

En algunos países, incluidas algunas partes de Austria y Alemania, el dador actual se convirtió en el ‘Christkind’, un bebé de cabellos dorados, con alas, que simboliza al recién nacido Jesús.

A principios de los Estados Unidos, su nombre era ‘Kris Kringle’ (del Christkind). Más tarde, los colonos holandeses en los EE. UU. Llevaron las viejas historias de San Nicolás con ellos y Kris Kringle y San Nicolás se convirtieron en ‘Sinterklaas’ o como ahora decimos ‘Papá Noel’.

Muchos países, especialmente los de Europa, celebran el Día de San Nicolás el 6 de diciembre. En Holanda y en otros países europeos, los niños dejan zuecos o zapatos el 5 de diciembre (Noche de San Nicolás) para llenarse de regalos. También creen que si dejan algo de heno y zanahorias en sus zapatos para el caballo de Sinterklaas, les dejarán algunos dulces.

San Nicolás se hizo popular de nuevo en la época victoriana cuando los escritores, poetas y artistas redescubrieron las viejas historias.

Papa Noel y los renos

En 1823, se publicó el famoso poema “Una visita de San Nicolás” o “T” fue la noche antes de Navidad. El Dr. Clement Clarke Moore afirmó más tarde que lo había escrito para sus hijos. (Algunos estudiosos ahora creen que en realidad fue escrito por Henry Livingston, Jr., que era un pariente lejano de la esposa del Dr. Moore). El poema describe a San Nicolás con ocho renos y les da sus nombres. Se hicieron muy conocidos en la canción ‘Rudolph the Red noseed Reindeer’, escrita en 1949.

¡Rudolph y los otros renos de Santa podrían ser todas hembras !? Solo los renos hembras mantienen sus astas durante todo el invierno. En Navidad, la mayoría de los machos han descartado sus cornamentas y están ahorrando energía para crecer un nuevo par en la primavera. El Reino Unido Papá Noel y el estadounidense Santa Claus se hicieron cada vez más parecidos a lo largo de los años y ahora son uno y el mismo.

Algunas personas dicen que Santa vive en el Polo Norte. En Finlandia, dicen que vive en la parte norte de su país llamada Laponia. Pero todos coinciden en que viaja por el cielo en un trineo tirado por renos, que entra a las casas por la noche y coloca regalos para los niños en calcetines o bolsas junto a la cama, frente al árbol de Navidad de la familia, o junto a la chimenea. Una chimenea con medias colgantes La mayoría de los niños reciben sus regalos en la noche de Nochebuena o temprano en la mañana de Navidad, pero en algunos países reciben sus regalos en la víspera de San Nicolás, el 5 de diciembre.

Es probable que San Nicolás haya puesto la bolsa de oro en una media, de ahí la costumbre de tener una mandarina o satsuma en el fondo de su media navideña. Si las personas no podían pagar el oro, una fruta dorada era un buen reemplazo, y hasta los últimos 50 años, estas frutas eran bastante inusuales y, por lo tanto, ¡todavía especiales! La media navideña más grande tenía 51 m. 35 cm. De largo y 21 m. 63 cm de ancho (desde el talón hasta la punta del pie). Se hizo la organización voluntaria de servicios de emergencia Pubblica Assistenza Carrara e Sezioni (Italia) en Carrara, Toscana, Italia, el 5 de enero de 2011. ¡Solo piense cuántos regalos podría caber en eso!

Santa Claus y Coca-Cola

Hay una Leyenda urbana navideña que dice que el traje rojo de Papá Noel fue diseñado por Coca-Cola y que incluso podrían ser “dueños” de Santa Claus.
¡Esto definitivamente no es cierto!

Mucho antes de que se inventara la coca, San Nicolás había usado la túnica roja de su obispo. Durante la época victoriana y antes de eso, llevaba una gama de colores (rojo, verde, azul y marrón) pero el rojo siempre fue su favorito.

En enero de 1863, la revista Harper’s Weekly publicó la primera ilustración de San Nicolás / San Nicolás de Thomas Nast. ¡En este llevaba un atuendo de ‘Stars and Stripes’! Durante los siguientes 20 años, Thomas Nast continuó dibujando a Papá Noel cada Navidad y sus obras fueron muy populares (¡debe haber sido muy amigo de Santa para tener tan buen acceso!).

Aquí es cuando Papá Noel realmente comenzó a desarrollar su gran panza y el estilo de atuendo rojo y blanco que usa hoy. Nast diseñó la mirada de Santa sobre cierta información histórica sobre Santa y el poema “Una visita de San Nicolás”.

El 1 de enero de 1881, Harper’s Weekly publicó la imagen más famosa de Nast de Santa, completa con una gran barriga roja, un brazo lleno de juguetes y fumando una pipa. Esta imagen de Santa se hizo muy popular, con más artistas dibujando a Santa en su traje rojo y blanco desde 1900 hasta 1930.

Santa se utilizó por primera vez en los anuncios de Coke en la década de 1920, con Santa como los dibujos de Thomas Nast. En 1931, el clásico ‘Coke Santa’ fue dibujado por el artista Haddon Sundblom. Tomó la idea de Nast’s Santa pero lo hizo aún más grande que la vida y alegre, reemplazó la pipa con un vaso de Coca-Cola y creó la famosa Coca Cola con Santa Claus.

Coca-Cola también está de acuerdo en que el traje rojo se hizo popular por Thomas Nast ¡no ellos! Coke ha seguido utilizando Santa en sus anuncios desde la década de 1930. En 1995, también introdujeron el “camión de Navidad de Coca-Cola” en los anuncios televisivos de “Las vacaciones se acercan”. El camión rojo, cubierto con luces y con el clásico ‘Coke Santa’ en sus costados, ahora es una parte famosa de la historia navideña reciente.

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