Dinosaurios Herbívoros: nombres, caracteristicas, tipos e imágenes

Vota el artículo

La palabra dinosaurio proviene del latín dinosaurus que significa “Lagarto terrible”, un nombre increíblemente adecuado para las estrellas de la famosa película Jurassic Park. Estas maravillosas criaturas no solo estuvieron en la cima de la cadena alimenticia durante siglos, sino que también se estima que hubo más de 1,000 millones de especies diferentes de dinosaurios que vivieron en todos los continentes del mundo.

Debido al gran interés y curiosidad que rodean las vidas de estos lagartos prehistóricos, hemos decidido ampliar su información. Es por eso que, en este artículo intentamos enumerar a los dinosaurios herbívoros más populares que vivieron en nuestro planeta.

¿Qué son los dinosaurios herbívoros?

Como ya sabrá, un herbívoro es un animal o, en este caso, un dinosaurio que está construido anatómica y fisiológicamente para comer solo material vegetal. Se ha dicho que algunos de los herbívoros de dinosaurios más grandes tenían que comer al menos una tonelada de comida al día, ¡equivalente a llenar un autobús con vegetación! Los herbívoros desempeñan un papel importante en la cadena alimentaria y, por lo tanto, con el impacto que los dinosaurios han tenido en la historia del mundo, naturalmente no podemos ignorar la importancia de los dinosaurios herbívoros.

6 de los dinosaurios herbívoros más comunes:

  • El brachiosaurus
  • El diplodocus
  • El stegosaurus
  • El triceratops
  • El protoceratop
  • Patagotitan

¡Continúa leyendo para descubrir más sobre cada dinosaurio de forma individual!

La era mesozoica

La presencia de dinosaurios vivos duró más de 170 millones de años y se extendió durante la mayor parte del período Mesozoico (más comúnmente conocido como la Edad Secundaria o la Edad del Reptil). Esta era geológica se extiende desde 252.2 hasta hace 66 millones de años. El mesozoico duró poco más de 186.2 millones de años (MA) y estuvo compuesto por tres períodos:

  • El Triásico (entre -252.17 y 201.3 dC): Fue un período que duró alrededor de 50.9 millones de años. Este es el período donde se desarrollaron los dinosaurios. El Triásico se divide en tres periodos. El Triásico inferior, medio y superior, que se subdividen en siete columnas estratigráficas. Las columnas estratigráficas nos presentan las unidades básicas de tiempo medido en correlación con la escala de tiempo geológica. En pocas palabras, se puede decir el tiempo a partir de qué tan profundo se encuentran las rocas en la tierra.
  • Jurásico o “La edad de los reptiles” (entre 201.3 y 145.0 MA): El período Jurásico se compone de tres series, la Jurásica inferior, media y superior. Esta composición de tiempo está inmediatamente vinculada al estudio de inicio de este período.
  • Cretácico (entre 145.0 y 66.0 MA): el final de este período corresponde a la desaparición de los dinosaurios y amonitas. El final de esta área tuvo lugar debido al impacto de un asteroide que golpeó contra la tierra. Este meteorito habría generado grandes nubes de polvo que habrían ocultado la atmósfera y reducido radicalmente las temperaturas de la Tierra hasta que cada dinosaurio vivo fuera asesinado. Este período amplio se divide en dos series llamadas Cretácico inferior y Cretácico superior. Estas dos series se dividen en seis pisos cada una (doce pisos en total).

Algunos datos interesantes sobre el mesozoico (el período en que vivieron los dinosaurios):

  • Al principio, los continentes no se parecían a como los conocemos hoy. Todas las tierras formaron previamente un solo bloque llamado Pangea. Este fue un supercontinente que existió en los períodos paleozoico tardío y mesozoico temprano. Cuando comenzó el Triásico, Pangea se dividió en dos bloques, Laurasia y Gondwana. Estos mismos dos continentes se dividieron aún más, Laurasia dio a luz a América del Norte y Eurasia, y la división de Gondwana permitió el nacimiento de América del Sur, África, Australia y la Antártida. Esta fractura supercontinental de la Pangea fue el resultado del movimiento de la placa tectónica debido a la intensa actividad volcánica.
  • El clima de hoy en día difiere de aquella época. El estudio de los fósiles muestra que la superficie de la tierra se dividió en tres zonas climáticas distintas. Los polos estaban marcados con nieve blanca de hierro, vegetación baja y paisajes montañosos. Hubo zonas más templadas con una fauna más rica.
  • El período mesozoico estuvo marcado por una severa sobrecarga de dióxido de carbono en la atmósfera. De hecho, el dióxido de carbono en este período fue cinco veces más fuerte que el que tenemos hoy en la Tierra. Esta gran presencia de dióxido de carbono se debe a un clima extremadamente húmedo y cálido. La vegetación se volvió menos exuberante y también hubo una proliferación de cícadas y coníferas. Hacia el final de la segunda época surgió la aparición tanto de monocotiledóneas como de angiospermas dicotiledóneas.
  • La era mesozoica no solo se caracterizó por los dinosaurios, sino también por las aves y otros mamíferos.

Tipos y características de dinosaurios herbívoros

El brachiosaurus

Era y Etimología del Brachiosaurus:

El nombre Brachiosaurus fueestablecido por Elmer Samuel Riggs. Se origina a partir de la antigua obra griega Brachiôn (que significa brazo) y saurus (lagarto), también conocido como el “lagarto brazo”.

Este dinosaurio pertenecía al grupo de saurópicos sarischians, y vagaban por nuestra tierra desde el final de la era Jurásica hasta la mitad del período Cretácico, ¡hace aproximadamente 161 a 145 millones de años! El Brachiosaurus es uno de los dinosaurios estrellas, ya que aparecen en películas como Jurassic Park. ¡Es uno de los dinosaurios más grandes que jamás haya existido!

Brachiosaurus (apariencia y dieta):

El Brachiosaurus mide no menos de 26 metros de largo, 12 metros de alto y su peso estimado oscila entre 32 y 50 toneladas. Tenía un cuello muy largo, que fue construido de 12 vértebras de 70 cm! Este cuello largo ha llevado a discusiones acaloradas entre muchos especialistas, que argumentan que el Brachiosaurus no habría podido mantener su cuello largo y recto porque, según ellos, no era lo suficientemente fuerte como para mantener en alto una característica tan pesada. Además, su presión arterial tenía que ser espectacular para poder bombear la sangre hasta el cerebro. El cuerpo del Brachiosauraus le permitía mover el cuello de derecha a izquierda, de abajo hacia arriba, lo que le ayudaba a alcanzar alturas extremadamente altas. El Brachiosaurus, como ya se dijo, era un dinosaurio herbívoro. Se supone que este dinosaurio se alimentaba de las copas, coníferas y helechos, era un gran comedor. ¡Era tan grande que tenia que ingerir aproximadamente 1500 kg de comida por día! Se pensaba que los brachiosaurus se movían en pequeños rebaños, lo que permitía a los adultos proteger a sus jóvenes de grandes depredadores como los terópodos.

Diplodocus

Era y Etimología del Diplodocus:

En 1878, Othniel Charles Marsh nombró al Diplodocus por la presencia de sus característicos huesos pequeños formando una banda ósea larga en la parte inferior de la cola. De hecho, su nombre diplodocus es un neologismo latino derivado del griego, “diploos” (que significa doble) y “dokos” (que significa viga). Estos pequeños huesos se han descubierto desde entonces en otros dinosaurios.

Diplodocus (apariencia y fuente de alimentación):

El Diplodocus es un gran cuadrúpedo con un cuello muy largo. Este dinosaurio es muy fácil de reconocer debido a su larga cola en forma de látigo. Sus patas delanteras eran levemente más cortas que sus patas traseras, lo que le da una postura horizontal. Cuando se ve desde lejos, se parece a un puente colgante. Su longitud se estima en unos 35 metros. Su cabeza es muy pequeña en comparación con el tamaño de su cuerpo. Esta cabeza fue llevada por un cuello de más de 6 metros de largo compuesto por al menos quince vértebras, y estimamos que su cuello se mantenía paralelo al suelo ya que en realidad no podía sostenerlo en altura. ¡El diplodocus pesó un estimado de entre 10 y 16 toneladas, liviano comparado con el pesado Brachiosaurus! Su inmensa cola estaba compuesta por 80 vértebras caudales, contrapesando su largo cuello. El Diplodocus se alimenta únicamente de hierbas, pequeños arbustos y hojas de árboles.

El stegosaurus

Era y Etimología del estegosaurio:

Etimológicamente, “Stegosaurus” significa “reptil acorazado”, fue Othniel Charles Marsh quien lo nombró en 1877 ya que descubrió que las placas dorsales del dinosaurio dispuestas horizontalmente formaban una especie de coraza pequeña. Marsh también nombró el Stegosaurus armatus que significa “reptil con coraza blindada”. El Stegosaurus vivió hace unos 155 millones de años en tierras que hoy conocemos como Estados Unidos y Portugal.

El Stegosaurus (apariencia y alimentación):

El Stegosaurus medía hasta 9 metros de largo, tenia una altura de 4 metros y pesaba alrededor de 3 toneladas. Es uno de los dinosaurios más populares! Es muy fácilmente reconocible gracias a las dos filas de placas óseas ubicadas a lo largo de su espina dorsal. Su cola presentaba dos especies de pinches defensivos de 60 centímetros de longitud. Se cree que estas placas funcionaron como un tipo de radiador de termostato que se calentaba al sol y se enfriaba con el viento. El Stegosaurus tenía patas delanteras que eran más pequeñas que sus patas traseras. Este detalle debe haberle dado una postura extremadamente extraña, con una cabeza más cerca del suelo que la cola. El Stegosaurus tenía una especie de pico pequeño que estaba armado con pequeños dientes, ubicados en la parte posterior de su boca. Este dinosaurio también tenía bolsas en las mejillas, lo que llevó a los expertos a creer que usaba el pico para cortar el pasto y que luego lo almacenaba en sus bolsas antes de masticar.

Triceratops

Era y Etimología del Triceratops:

El término Triceratops simplemente significa “cabeza con tres cuernos”, proviene del griego “tri” (tres) “kéras” (cuerno) y “ops” (cara). Los Triceratops vivieron durante el final del Maastrichtiano, durante el Cretácico Superior hace unos 68 a 66 millones de años. Esta tierra se conoce hoy como América del Norte. Se ha dicho que este dinosaurio ha sido la presa principal del Tiranosaurio Rex. Los suyos son algunos de los fósiles más encontrados en América del Norte.

El Triceratops (apariencia y alimentación):

Se cree que el Triceratops mide entre 7 y 10 metros de largo con una altura de 3,50 a 4 metros. Este espécimen habría pesado entre 5 y 10 toneladas. La característica más llamativa de los Tricératops es su amplio cráneo. De hecho, tenía uno de los cráneos más grandes de todos los animales terrestres que hayan vivido (según nuestro conocimiento) en la tierra. ¡El cráneo del Triceratops alcanzaba casi un tercio de la longitud total del animal! Este dinosaurio también es fácilmente reconocible debido a la presencia de sus tres cuernos, uno colocado sobre el hocico y los otros dos distribuidos sobre cada ojo. Cada uno de estos cuernos mide aproximadamente 1 metro de longitud. Su piel también es un tema fascinante, esto se debe a que muchos creen que, raro para un dinosaurio, su piel estaba cubierta de pelo.

Protoceratops

Era y Etimología del Protoceratops:

Etimológicamente Protoceratops significa “primera cabeza con cuernos”. Esta primera cabeza con cuernos recorrió nuestro territorio hace entre 84 millones de años y 72 millones de años, en lo que hoy conocemos como Asia, específicamente Mongolia y China. En 1971, se encontró un fósil increíble en Mongolia. Este fósil era de un velociraptor abrazando a un protoceratops. Según los supuestos, ambos habrían muerto luchando y habrían sido enterrados por una tormenta de arena o por el colapso de una duna. Este es uno de los dinosaurios con cuernos más antiguos que se hayan conocido, y probablemente sea un antepasado de otros.

En 1922, una expedición al desierto de Gobie descubrió los nidos de Protoceratops, ¡los primeros huevos de dinosaurio que se encontraron! En uno de los nidos, se encontraron unos treinta huevos, lo que llevó a la gente a creer que este nido era compartido por varias hembras, y que tenían que defenderlo contra los depredadores. Varios otros nidos se encontraron cerca, lo que parece indicar que estos animales vivían en grupos familiares o quizás en pequeños rebaños. Una vez que los huevos eclosionaban, las crías, que median menos de 30 centímetros, eran alimentadas y defendidas por las madres.

Los Protoceratops (apariencia y alimentación):

Los Protoceratops no tenía un cuerno bien desarrollado, solo tenía un pequeño hueso demasiado crecido en su hocico. Tenía una gran cabeza con forma de collar que se usaba para proteger su cuello o para amenazar a sus depredadores. ¡No era el dinosaurio más grande, pero aún tenía 2 metros de largo y pesaba 150 kg!

Patagotitan Mayorum

El Patagotitan Mayorum es un género de saurópodo Titanosauridae que se descubrió recientemente en Argentina en 2014.

Era y Etimología del Patagotitan Mayorum:

Patagotitan fue descubierto recientemente y es uno de los dinosaurios menos conocidos. Sin embargo, su nombre completo es Patagotian Mayorum. Desde un punto de vista etimológico, su nombre se compone de una referencia a la Patagonia que es la región de descubrimiento (Pata) y una referencia a la mitología griega (Titán) para evocar el poder y el tamaño de este nuevo dinosaurio. Mayorum rinde homenaje a la familia Mayo, propietaria del rancho La Flecha y las tierras donde se realizaron los descubrimientos. Según estudios realizados por investigadores, Patagotitan Mayorum vivió hace entre 95 y 100 millones de años en lo que entonces era una región forestal.

Patagotitan Mayorum (apariencia y alimentación):

Dado que solo se descubrió un fósil de Patagotitan Mayorum, las cifras que mencionaremos son solo estimaciones. ¡Los expertos creen que habría medido aproximadamente 37 metros y que pesaría alrededor de 69 toneladas! Su nombre de titán no fue dado en vano … Patagotitan Mayorum no sería más que el ser más grande y masivo que jamás haya pisado el suelo del planeta. Por ahora, se sabe que es un herbívoro, sin embargo, todavía hay mucha más investigación por hacer.

Loading Facebook Comments ...

Dejar respuesta

Please enter your comment!
Please enter your name here