Cadena de Suministro: qué es y cómo funciona en una empresa

La cadena de suministro es el manejo de todo el flujo de producción de un bien o servicio, desde los componentes en bruto hasta la entrega del producto final al consumidor. Para llevar a cabo esta tarea, una empresa creará una red de proveedores (los “enlaces” en la cadena) que mueven el producto de los proveedores de materias primas a las organizaciones que tratan directamente con los usuarios.

¿Qué es una cadena de suministro?

Una cadena de suministro es una red entre una empresa y sus proveedores para producir y distribuir un producto específico al comprador final. Esta red incluye diferentes actividades, personas, entidades, información y recursos. La cadena de suministro también representa los pasos que toma para que el producto o servicio pase de su estado original al cliente.

Las empresas desarrollan las cadenas de suministro para que puedan reducir sus costos y seguir siendo competitivas en el panorama empresarial. La gestión de la cadena de suministro es un proceso crucial porque una cadena de suministro optimizada da como resultado costos más bajos y un ciclo de producción más rápido.

Entendiendo las cadenas de suministro

La cadena de suministro implica una serie de pasos para obtener un producto o servicio para el cliente. Los pasos incluyen mover y transformar materias primas en productos terminados, transportar esos productos y distribuirlos al usuario final. Las entidades involucradas en la cadena de suministro incluyen productores, vendedores, almacenes, empresas de transporte, centros de distribución y minoristas.

Los elementos de una cadena de suministro incluyen todas las funciones que comienzan con recibir una orden para cumplir con la solicitud del cliente. Estas funciones incluyen el desarrollo de productos, marketing, operaciones, distribución, finanzas y servicio al cliente.
Como se mencionó anteriormente, la administración de la cadena de suministro es una parte muy importante del proceso de negocios. Hay muchos enlaces diferentes en esta cadena que requieren mucha habilidad y experiencia. Cuando la gestión de la cadena de suministro se realiza de manera efectiva, puede reducir los costos generales de una empresa y aumentar la rentabilidad. Si un enlace se rompe, afecta al resto de la cadena y puede ser costoso para una empresa.

Importante: al reducir los retrasos en la entrega del producto, la administración exitosa de la cadena de suministro también ayuda a impulsar el servicio al cliente.

Gestión de la cadena de suministro vs Gestión logística de negocios

Los términos gestión de la cadena de suministro y gestión logística de la empresa, o simplemente, logística, a menudo se usan indistintamente. La logística, que es un eslabón en la cadena de suministro, es diferente.

La logística se refiere específicamente a la parte de la cadena de suministro que se ocupa de la planificación y el control del movimiento y almacenamiento de bienes y servicios desde su punto de origen hasta su destino final. La gestión logística comienza con las materias primas y finaliza con la entrega del producto final.

La gestión logística exitosa garantiza que no haya demoras en la entrega en ningún punto durante la cadena y que los productos y servicios se entreguen en buenas condiciones. Esto, a su vez, ayuda a mantener bajos los costos de la compañía.

Puntos de importancia

  • Una cadena de suministro es una red entre una empresa y sus proveedores para producir y distribuir un producto o servicio específico.
  • Las entidades en la cadena de suministro incluyen productores, vendedores, almacenes, empresas de transporte, centros de distribución y minoristas.
  • Las funciones en una cadena de suministro incluyen el desarrollo de productos, marketing, operaciones, distribución, finanzas y servicio al cliente.
  • La gestión de la cadena de suministro se traduce en menores costos y un ciclo de producción más rápido.

Componentes tradicionales de la cadena de suministro

  • Planificación: planifique y administre todos los recursos necesarios para satisfacer la demanda de los clientes del producto o servicio de una empresa. Cuando se establezca la cadena de suministro, determine las métricas para medir si la cadena de suministro es eficiente, efectiva, entrega valor a los clientes y cumple con los objetivos de la compañía.
  • Aprovisionamiento: elija proveedores para proporcionar los bienes y servicios necesarios para crear el producto. Luego, establezca procesos para monitorear y gestionar las relaciones con los proveedores. Los procesos claves incluyen ordenar, recibir, administrar el inventario y autorizar los pagos a proveedores.
  • Fabricación: organice las actividades necesarias para aceptar materias primas, fabrique el producto, realice pruebas de calidad, empaque para el envío y programe la entrega.
  • Entrega (o logística): coordinación de pedidos de clientes, programación de entregas, despacho de cargas, facturación de clientes y recepción de pagos.
  • Devolución: cree una red o proceso para recuperar productos defectuosos, en exceso o no deseados.
  • Habilitación: establezca procesos de soporte para monitorear la información a lo largo de la cadena de suministro y asegurar el cumplimiento de todas las regulaciones. Los procesos de habilitación incluyen: finanzas, recursos humanos, TI, administración de instalaciones, administración de cartera, diseño de productos, ventas y garantía de calidad.

Cómo funciona el flujo de costos de fabricación

El flujo de costos de fabricación se refiere al proceso de usar materiales y mano de obra para completar un producto terminado que se puede vender a un cliente. Un sistema de gestión de la cadena de suministro puede reducir el costo y la complejidad del proceso de fabricación, en particular para un fabricante que usa muchas piezas.

Por ejemplo, un fabricante de ropa primero moverá las materias primas a la producción, como telas, cremalleras y otras piezas utilizadas para hacer ropa. Luego, el fabricante incurre en costos de mano de obra para hacer funcionar la maquinaria y realizar otros trabajos con los materiales. Una vez que se completan los artículos, se deben empaquetar y almacenar hasta que se vendan a un cliente.

Proveedores confiables

Un proceso eficiente de gestión de la cadena de suministro requiere proveedores confiables. Esto significa que producen un producto de calidad que satisface las necesidades del fabricante y que el producto se entrega a tiempo.

Supongamos, por ejemplo, que XYZ Furniture fabrica muebles de alta gama y que un proveedor proporciona manijas de metal y otros accesorios. Los componentes metálicos deben ser duraderos para que puedan usarse en los muebles durante años, y las piezas metálicas enviadas a XYZ deben funcionar según lo previsto. El proveedor debe poder cumplir con los pedidos del fabricante y enviar las piezas metálicas para satisfacer las necesidades de producción de XYZ. Estos pasos son necesarios para producir un producto de calidad que se envía a un cliente de manera oportuna.

Cadena de suministro y deflación

La evolución y el aumento de la eficiencia de las cadenas de suministro han desempeñado un papel importante en la reducción de la inflación. A medida que aumentan las eficiencias en el traslado de productos de A a B, los costos de hacerlo disminuyen, lo que, a su vez, reduce el costo final para el consumidor. Si bien la deflación a menudo se considera negativa, las eficiencias de la cadena de suministro son uno de los pocos ejemplos en los que la deflación es algo bueno.

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