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Información y datos sobre la contaminación

La contaminación es el proceso de hacer la tierra, el agua, el aire o en otras partes del entorno sucios e inseguros o inadecuados para su uso. Esto se puede hacer mediante la introducción de un contaminante en un entorno natural, pero el contaminante no necesita ser tangible. Cosas tan simples como la luz, el sonido y la temperatura pueden ser consideradas contaminantes cuando se introduce artificialmente en un entorno.

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La contaminación tóxica afecta a más de 200 millones de personas en todo el mundo. En algunos de los lugares más contaminados del mundo, los bebés nacen con defectos de nacimiento, los niños han perdido entre 30 y 40 puntos de CI, y la esperanza de vida puede ser tan baja como 45 años a causa de cáncer y otras enfermedades. Sigue leyendo para saber más acerca de los tipos específicos de contaminación.

Calentamiento del agua

El calentamiento de agua también puede ser perjudicial. El calentamiento artificial de agua se llama contaminación térmica. Puede ocurrir cuando una planta de fábrica o de energía que utiliza agua para enfriar sus operaciones termina la descarga de agua caliente. Esto hace que el agua posee menos oxígeno, que puede matar a los peces y la vida silvestre. El cambio repentino de la temperatura en el cuerpo de agua también puede matar a los peces. De acuerdo con la Universidad de Georgia, se estima que alrededor de la mitad del agua extraída de los sistemas de agua en los Estados Unidos cada año se utiliza para la refrigeración de las centrales eléctricas.

En casi todos los casos, 90 por ciento de esta agua se devuelve a su fuente, donde se puede elevar la temperatura del agua en una zona que rodea inmediatamente el tubo de descarga de agua. Dependiendo de flujo de agua, la temperatura del agua vuelve rápidamente a temperaturas ambiente que no lo hacen dañar a los peces.

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Algunos datos interesantes:

  • Cerca de 7 millones de muertes prematuras al año están relacionados con la contaminación del aire, según la OMS. Es decir uno de cada ocho muertes en todo el mundo.
  • Según la OMS, la contaminación del aire ambiente contribuye a un 6,7 por ciento de todas las muertes en todo el mundo.
  • El río Mississippi drena la tierra de casi el 40 por ciento de la parte continental de Estados sacia. También lleva a un estimado de 1.5 millones de toneladas métricas de contaminación por nitrógeno en el Golfo de México cada año, lo que resulta en una zona muerta cada verano aproximadamente del tamaño de Nueva Jersey.