Saltar al contenido

Información sobre las estrellas y sus características

Una estrella es una esfera luminosa del plasma ligada por su propia gravedad. La estrella más cercana a la Tierra es el Sol. Muchas otras estrellas son visibles a simple vista desde la Tierra durante la noche, y aparecen como una multitud de puntos luminosos fijos en el cielo debido a su inmensa distancia de la Tierra. Históricamente, las estrellas más prominentes fueron agrupadas en constelaciones y asterismos, la más brillante de las cuales obtuvieron los nombres propios. Los astrónomos han ensamblado catálogos de estrellas que identifican las estrellas conocidas y proporcionan designaciones estelares estandarizados. Sin embargo, la mayoría de las estrellas en el universo, incluyendo todas las estrellas fuera de nuestra galaxia, la Vía Láctea, son invisibles a simple vista desde la Tierra. De hecho, la mayoría son invisibles desde la Tierra, incluso a través de los telescopios más potentes.

estrellas

Causas del brillo de una estrella

Por lo menos una parte de su vida, una estrella brilla debido a la fusión termonuclear del hidrógeno en helio en su núcleo, liberando energía que atraviesa el interior de la estrella y luego se irradia hacia el espacio exterior. Casi todos los elementos presentes en la naturaleza pesados que el helio son creados por la nucleosíntesis estelar durante la vida de la estrella, y para algunas estrellas, por nucleosíntesis de supernovas cuando explota. Cerca del final de su vida, una estrella también puede contener materia degenerada. Los astrónomos pueden determinar la masa, edad, metalicidad (composición química), y muchas otras propiedades de una estrella observando su movimiento a través del espacio, su luminosidad, y el espectro, respectivamente.