Información sobre el Tiranosaurio Rex

Información sobre el Tiranosaurio Rex
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Además de ser uno de los dinosaurios carnívoros más grandes conocidos hasta ahora, el Tyrannosaurus Rex, más conocido como “T-Rex” o “Tiranosaurio“, es probablemente el más famoso de los dinosaurios, gracias a una gran exposición a los medios. Fue el malvado protagonista de dinosaurios en la película “Jurassic Park” y tiene una famosa exposición permanente en el Museo Americano de Historia Natural en la ciudad de Nueva York.

Este carnívoro bípedo poseía una quijada poderosa así como unos poderoosos miembros traseros, pequeños miembros superiores que terminaban en dos dedos y una larga cola. Sin duudas es el dinosaurio más conocido en la cultura popular y uno de los más famosos.

Información de dinosaurios: Imágenes, Infografías y cuadros sinópticos

¿Qué significa el nombre Tiranosaurio Rex?

El nombre Tyrannosaurus Rex significa “rey de lagartos tiránicos“: “Tyranno” significa tirano en griego; “Saurus” significa lagarto en griego, y “Rex” significa “rey” en latín. Fue Henry Fairfield Osborn, en 1905, entonces presidente del Museo Americano de Historia Natural, quien le dio el nombre Tyrannosaurus Rex. Sin dudas uno de los dinosaurios carnívoros más temidos de aquel momento.

El T-Rex pertenecía a la familia tyrannosauroidea, que incluía enormes y feroces dinosaurios predadores, con armas pequeñas que terminaban en 2 garras. Otros miembros de la familia son los tiranosáuridos el Albertosaurus, Alectrosaurus, Alioramus, chingkankousaurus, Daspletosaurus, Eotyrannus, Gorgosaurus, Nanotyrannus, prodeinodon y Tarbosaurus.

Hasta mediados de la década de 1990, se pensaba que el tiranosaurio era el mayor depredador que existió. Pero entonces los científicos descubrieron el “Giganotosauro” ( “Giganotosaurus”), un dinosaurio de 14 metros de larga duración en Argentina hace unos 100 millones de años. Los hallazgos más recientes indican que el “Spinosaurus” puede haber sido aún más grande, hasta 17 metros de longitud.

Características del Tiranosaurio Rex:

Este dinosaurio carnívoro presentaba las siguientes características:

• Longitud: LLegaba a medir 12-14 metros

• Altura: Su altura era de adulto de 4 metros

• Peso: Llegaba a pesar 6 toneladas

• Período en que vivió: El Cretácico Superior

• Dieta: Era un carnívoro muy voraz

• Años: 65 millones de años atrás

• Donde fue encontrado: En Canada y en EE.UU.

Una de las características más impresionantes por sus dimensiones era la cabeza, que llegaba a medir hasta un metro y medio de largo. Obviamente su cola era muy pesada, para equilibrar el peso de la cabeza. Sus extremidades superiores también llaman la atención por ser muy pequeñas para el tamaño de este dinosaurio. Mientras que sus patas inferiores eran muy fuertes, musculosas, con una especie de almohadillas que protegían sus patas de las irregularidades del terreno y lo ayudaban además con una especie de efecto resorte para poder movilizarce rápido a pesar de su peso.

Huesos del Tiranosauro Rex

Los huesos de los Tiranosaurios Rex eran muy grandes y fuertes de manera que pudiesen soportar el peso de estos dinosaurios.

Vista y olfato del Tiranosaurio Rex

El cerebro de los Tiranosaurios Rex ha sido muy estudiado debido a la gran cantidad de restos fósiles que se han encontrado. Se sabe que tenía el tamaño del cerebro semejante al de un gorila y la mayor parte ocupado por el sentido del olfato ya que la parte superior del mismo la ocupaban los lóbulos olfativos. Por lo tanto se deduce que tenía un gran olfato para distinguir el olor de sus presas a una distancia de 4 kilómetros. También tenía muy desarrollado el sentido auditivo, podía detectar sonidos de baja frecuencia. Unos nervios internos conectaban su oído medio a las patas traseras , eso le permitía sentir las vibraciones de la tierra a distancia.

Su visión era binocular o estereoscópica, tenía los ojos a los lados del hocico mirando hacia adelante, virtud que le permitía medir las distancias y ver de lejos.

Reproducción del Tiranosaurio Rex

Como todos los dinosaurios, también el Tiranosaurio Rex se reproducía mediante reproducción interna y ovípara, o sea que ponía huevos.  En 1859 fueron encontrados los primeros huevos de dinosaurios fósiles , al principio fueron confundidos por huevos de aves gigantes. En 1923 un equipo del Museo de Historia Natural de Mongolia descubrieron los primeros huevos fósiles de dinosai¡urios que fueron reconocidos como tales. Sus formas y tamaños varían de acuerdo a las especies, los de mayor tamaño encontrados miden 60 centímetros de largo y 20 cm de ancho. Con respecto al número de huevos que ponían, también era variable,se han encontrado nidos hasta con 20 huevos.De acuerdo a cada especie de dinosaurio, algunas crías nacían desarrolladas por completo de manera que se valían por si mismas, y en otros casos las crías quedaban en los nidos ptotegidas por sus padres.

La hembra de Tiranosaurio Rex ( que eran de tamaño más grandes que los machos) ponía los huevos en nidos de barro parecido a como ponen los huevos las tortuga actuales. Aproximadamente al mes nacía la cría que posiblemente haya sido protegida por su madre. Formaban grupos liderados por hembras y los machos aproximadamente a los 10 años se apartaban del grupo para vivir solo y buscar una hembra para aparearse. Buscaban a las hembras en celo gracias a su agudizado olfato. A los 16 años eran maduros y su expectativa de vida era de unos 30 años.

Tiranosaurio Rex: Una figura imponente

Se sabe que eran dinosaurios muy territoriales porque fueron encontrados muchos fósiles con mordeduras de su misma especie. También da que pensar que han sido caníbales, o sea que se comían entre ellos. Aunque por otro lado se han encontrado varios fósiles juntos, o sea que se supone que vivían en mandas y que cazaban también en forma conjunta. Probablemente vivian con sus crías hasta que estas alcanzaban cierto grado de madurez.

El esqueleto más grande y más completo del Tyrannosaurus Rex jamás descubierto ha sido apodado “Sue” por la paleontóloga Sue Hendrickson, la que lo descubrió. Las medidas Sue sugieren que el T-Rex ha sido uno de los dinosaurios carnívoros más grandes nunca, alcanzando hasta 4 metros de altura en los lados (el punto más alto de los dinosaurios, ya que no tenía una posición vertical) y de hasta 12,3 m longitud. Un análisis reciente de Sue, publicado en 2011 en la revista PLoS ONE, indica que el Tyrannosaurus pesaba hasta 9 toneladas.

Este reptil prehistórico tenía patas fuertes y una poderosa cola, que contrarrestaba su gran cabeza (el cráneo de Sue mide 1.5 m de longitud), le permitía moverse rápidamente. El estudio de 2011, que también modeló la distribución muscular y determinó el centro de masa de este dinosaurio, sugiere que el gigante podría correr a una velocidad entre 17-40 km / h. Sus antebrazos pequeños que terminaban con dos dedos en forma de garra eran débiles, por lo que es poco probable que el tiranosaurio los usara para matar o llevar a la presa a la boca. “Todavía no sabemos para qué se han utilizado los brazos pequeños”, dijo el paleontólogo David Burnham de la Universidad de Kansas.

El verdadero trabajo contra la presa fue hecho por el grueso y masivo cráneo del dinosaurio. El Tyrannosaurus Rex tuvo la mordida más fuerte de cualquier animal terrestre que haya existido, según un estudio de 2012 publicado en la revista Biology Letters. La picadura del T-Rex podría ejercitar hasta 57,000 Newtons (casi 6 toneladas), que es aproximadamente equivalente a la fuerza ejercida por un elefante sentado de tamaño mediano.

A medida que los Tiranosaurios Rex envejecían se hacían más lentos, por lo tanto dejaban de cazar y se alimentaban de carroña. A medida que envejecían perdían sus dientes , cosa que les imposibilitaba comer.Se iban debilitando para finalmente morir recluído en algún luhgar alejado.

Los dientes del Tiranosaurio Rex

Este gran depredador terópodo, considerado como uno de los más efectivos carnívoros, tenía la boca llena de dientes tipo sierra; El diente de dinosaurio carnívoro más grande que se haya encontrado mide alrededor de 30 pulgadas de largo. Pero no todos los dientes de este gran dinosaurio carnívoro tenían la misma función, según un estudio de 2012 en el Canadian Journal of Earth Sciences.

En particular, los dientes frontales del dinosaurio se utilizaron para agarrar y tirar de la presa; sus dientes laterales le desgarraban la carne y los dientes posteriores cortaban la carne en pedazos y empujaban la comida hacia la garganta. Es importante destacar que los dientes de la T-Rex eran anchos y un poco redondeado (en lugar de ser dagas planas y similares), que permiten a los dientes  soportar las fuerzas ejercidas durante la lucha con la presa, revela el estudio.Sus dientes podían medir hasta 20 centímetros y tenían una mordida fuertísima que podía quebrar el cráneo de sus presas.

¿Qué comía el Tiranosaurio Rex?

El Tiranosaurio Rex era un enorme dinosaurio carnívoro y en su mayoría comía dinosaurios herbívoros, incluidos Edmontosaurus y Triceratops. “El depredador consiguió comida a través de la caza y el saqueo, creciendo a un ritmo increíblemente rápido y comiendo cientos de libras de comida a la vez”, dice Burnham. “T. Rex fue probablemente un dinosaurio oportunista y probablemente se estaba alimentando de cadáveres, que no eran una fuente de alimento muy abundante y adecuada”, dice Burnham. “El T. Rex probablemente tuvo una vida difícil, tuvieron que salir y matar para conseguir comida cada vez que tenían hambre”.

Durante muchos años, la evidencia de que el Tiranosaurio Rex debía conseguirse las comidas eran circunstanciales y se incluyen cosas como huesos con marcas de dientes, dientes cerca de los cadáveres y las huellas de los patas que sugieren actividades; pero en un estudio de 2013 en la revista National Academy of Science, Burnham y sus colegas presentaron evidencia directa de la naturaleza depredadora de T-Rex: un diente de Tiranosaurio encastrado en el coxal de un dinosaurio Ornitorinco que se salvó de ser comido y que se curó incorporando ese diente a su organismo.

También se sabe que comían carcasas de su propia especie. Lo que no está determinado si estos dinosaurios caníbales combatían con los pares hasta matarse uno al otro o si solo comían carcasas de su propia especie si encontaban casualmente. Tampoco los científicos están seguros si los Tiranosaurios Rex cazaban solos o en manadas. Los investigadores en el año 2014 encontraron huellas de Tiranosaurio Rex en las laderas de las Montañas Rocosas Canadienses, eran siete huellas y tres pertenecían a esa especie. De manera que comprobaría que posiblemente cazaban juntos los de parentesco cercano, seguramente madre e hijos. Estos dinosaurios no tenían predadores, la única amenaza sería algún otro animal de su especie o manadas de otros dinosaurios carnívoros que posiblemente lo superaban en fuerza.

Algunos investigadores aseguran que eran omnívoros, o sea que se alimentaban también de plantas, aunque esto no está comprobado.

Con el estudio de heces encontradas de Tiranosaurio Rex, que medían unos 45 centímetros, se sabe algo de lo que ellos comían y la rapidez con la que dif¡gerían los alimentos. Una tercera parte está compuesta por huesos fragmentados y otra parte por músculos no digeridos. Se supone que el metabolismo era rápido con un proceso digestivo corto.

Los Tiranosaurios Rex necesitaban comer a menudo para poder sobrevivir. Tragaba la carne y los huesos enteros y con su cuello corto y poderoso arrojaba a su boca al bocado ( que podía llegar a ser de unos 50 kilos) , una forma de alimentarse como los cocodrilos actuales y algunas aves, por “Alimentación inercial”.

¿Cuándo y dónde vivió el Tiranosaurio Rex?

Fósiles de Tiranosaurio Rex fueron encontrados en una variedad de formaciones rocosas del Cretáceo Superior, que duró entre 67 a 65 millones de años atrás, hacia finales de la era Mesozoica. Fue uno de los dinosaurios no voladores que existió antes que la extinción en masa del Cretáceo- Pleoceno que llevo a la total extinción de los dinosaurios.

Era un dinosaurio con gran movilidad comparado con otros dinosaurios, que vagaba por todo el territorio que actualmente es América del Norte, en aquel entonces una isla continente de nombre Laramidia.

De acuerdo al Nathional Geographic se han encontrado más de cincuenta esqueletos de Tiranosaurius Rex y hasta en alguno de estos esqueletos se han encontrado restos de tejidos blandos y proteínas. Barnum Brown, conocido cono el Cazador de fósiles fue quén encontró uno de los esqueletos parciales de Tiranosaurio Rexen las formaciones de Hell Creek, Montana, en 1902 , vendiendo el fósil añ Carnegie Museum of Natural History de Pittsburgh. Otro de los Tiranosaurios Rex encontrados por él se encuentra en el Museo Americano de Historia Natural de Nueva York.

Dudas sobre los Tiranosaurios Rex:

Son varias las preguntas que todos se hacen sobre los Tiram¡nosai¡urios Rex, entre las preguntas más comunes :

• Los Tiranosaurios Rex tenían plumas?

Siempre está la duda si este dinosaurio tenía plumas. No se sabe cómo era su piel, ni se sabe la textura ni el color, aunque se estima que posiblemente tuviese plumas y que estas como su piel serían oscuras.

• Cómo eran los huevos y cómo eran las crías de los tiranosaurios Rex?

No han sido hallados nunv¡ca ni huevos ni crías de Tiransaurio Rex. Muchos creen que algunos dinosaurios jóvenes han sido clasificados en forma errónea como otro tipo de dinosaurio. Algunos paleontólogos creen que ponía huevos parecidos  a los de las aves y que las crías estaban recubiertas de plumas , de esa manera mantenían el calor en su cuerpo.

• Eran rápidos los Tiranosaurios Rex?

Si bien se creía que podía alcanzar grandes velocidades , se demostró que no superaba los 17 kilómetros por hora, menos que la mayoría de las presas.

• Tenían sangre fría o caliente los Tiranosaurios Rex?

No se sabe si tenían sangre fría o caliente.Aunque parezca un detalle menor, es muy importante para determinar su estilo de vida.

• Que sonidos emitían los Tiranosaurios Rex?

No existen registros de los sonidos de los Tiranisaurios Rex. Los paleontólogos consideran posible que emitieran chillidos o gruñidos y no los rugiidos que se pueden ver en las películas.

• ¿Porqué tenía los miembros superiores tan cortos?

Se han estudiado muchas posiblilidades, pero sigue siendo un misterio el tamaño de los miembros superiores de este dinosaurio tan regio e imponente. Aún se discute para qué utilizaba estos miembros superiores que terminaban con garras afiladas, si era para cazar, para luchar, para incorporarse cuando caían o para sostener a las hembras durante la copulación.

Una de las teorías de porqué tenían los miembros superiores tan cortos es porque fueron un resultado de la “evolución de la especie” ya que no nesitaban utilizarlos gracias a sus fuertes mandíbulas.

Video de Youtube sobre los Tiranaosaurios Rex

Esperamos que les haya servido este artículo sobre el rey de los dinosaurios. Pueden dejar un comentrio si lo desean.

Porqué desaparecieron los Tiranosaurios Rex

Hay muchas teorías sobre la desaparición de los Tiranosaurios Rex junto a los demás dinosaurios, entre ellas:

Degeneración racial: Debido a genñética o a hormonas defectuosas que redujeron la esperana de vida de los dinosaurios al ser cada vez más frágiles.

• Por suicidio colectivo: Los dinosaurios carnívoros arrasaron con los herbívoros para luego comerse entre ellos.

• Cambios graduales del clima y del nivel del mar.

• Debido a vegetación venenosa: Que pueda haber desarrollado cierta toxicidad.

Por virus: Al producirse una pandemia se exterminaron por completo los dinosaurios.

Aunque la teoría científica más aceptable es que hace 65 millones de años un meteorito chocó con la tierra causando cambios climáticos extremos que exterminó a los dinosaurios. Algunos de los dinosaurios más pequeños lograron sobrevivir y son los antepasados de los animales actuales.

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