Tipos de investigación

Para realizar una investigación generalmente se pueden usar una gran variedad de métodos diferentes. Siempre ha habido un amplio debate sobre los métodos de investigación que se pueden realizar según diferentes criterios. Hemos realizado una clasificación de tipos de investigación teniendo en cuenta justamente ciertos criterios que veremos más adelante.

La investigación científica es un proceso creativo de descubrimiento, desarrollado por un investigador, cuyo objetivo es producir nuevos conocimientos a partir del conocimiento existente. Por esta razón, es el mejor proceso para producir nueva información y análisis de forma cíclica y constante.

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Tipos de investigación de acuerdo a los datos empleados

Para realizar una investigación de acuerdo a los datos empleados generalmente puede usar dos métodos diferentes: cuantitativo y cualitativo. Siempre ha habido un amplio debate sobre los métodos de investigación cualitativa y cuantitativa utilizados para llevar a cabo experimentos de diferentes tipos y en diferentes campos. Claramente, hay diferentes posiciones: hay quienes sostienen que pueden ser dos estrategias completamente independientes basadas en visiones alternativas del mundo en las que llevar a cabo la investigación, y que, en cambio, mezclan estos enfoques para obtener una mayor variabilidad de los datos. En cualquier caso, estas son dos formas diferentes de llevar a cabo investigaciones que conducen a generalizaciones diferentes de los resultados. Veamos en detalle de qué se trata.

Darle cientificidad a la psicología ha sido un proceso muy largo que nació de la insatisfacción de algunos psicólogos conductistas que han tratado de estudiar el comportamiento mediante el desarrollo de experimentos reales. En consecuencia, fue necesario utilizar el rigor derivado de las ciencias matemáticas para obtener resultados absolutamente irrefutables en las conductas observadas. Esto dio lugar a la necesidad de utilizar herramientas que iban más allá de la subjetividad y, sobre todo, que eran reproducibles y reutilizables en el futuro.
Naturalmente, es posible estudiar un fenómeno a través de diferentes enfoques que requieren la aplicación de diferentes herramientas: numéricas o no numéricas.

Investigación Cualitativa

La investigación cualitativa conduce a la recopilación de información observable no en forma numérica, sino a través de una serie de etiquetas o clasificaciones. Los datos generalmente se adquieren mediante el uso de un diario, un cuestionario abierto, entrevistas u observaciones no estructuradas. Estas son solo algunas de las herramientas más utilizadas en el campo de la calidad, por supuesto, las que se enumeran son las más conocidas y utilizadas. Los datos cualitativos son principalmente datos descriptivos que dificultan su uso y, en consecuencia, su elaboración será más compleja. La investigación cualitativa es útil en estudios sobre casos individuales y para describir un evento o comportamiento específico. Básicamente, se trata de expresar las cualidades de un objeto específico de investigación en forma de información textual mediante, en su mayoría, herramientas de investigación no estructuradas.

La investigación cualitativa, en resumen, se centra en la recopilación de datos principalmente verbales, en lugar de en mediciones numéricas. Por lo tanto, la información recopilada se analiza de manera interpretativa y subjetiva, incluso si existen herramientas estadísticas que nos permitan obtener resultados precisos y confiables tanto como sea posible.

Métodos de investigación cualitativa: las ventajas

En general, la investigación cualitativa está menos estructurada que la investigación cuantitativa, lo que permite identificar una serie de matices de un comportamiento o evento determinado que no se pueden entender de manera diferente. En el campo psicológico, observar la variabilidad individual conduce a enriquecer considerablemente los datos observados, al crear teorías post hoc, muy ricas y detalladas.
Métodos de investigación cualitativa: las desventajas

Los límites de esta metodología pueden ser la extrema individualidad y la subjetividad con la que se recopilan datos. Por esta razón, a menudo es difícil replicar el proceso inferencial que lleva a la generalización de los datos a la población en general. A pesar de esto, la investigación cualitativa ha sido ampliamente reevaluada recientemente gracias al uso de mayor rigor en la aplicación de procedimientos y procesamiento de datos.

Investigación Cuantitativa

La investigación cuantitativa, como sugiere la palabra utilizada, ayuda a reunir información que se presenta en forma numérica. Los datos obtenidos, gracias al uso de herramientas estructuradas y estandarizadas (iguales para todos, como pruebas y cuestionarios de respuestas cerradas) se pueden categorizar, clasificar y clasificar, así como también se pueden medir en escalas numéricas.
A partir de los datos puede construir gráficos y tablas, luego proceder con el procesamiento estadístico de los mismos gracias a una serie de procedimientos paramétricos, inferenciales, extremadamente precisos.

La investigación cuantitativa, por lo tanto, se ocupa de cuantificar, medir, calcular, la información obtenida mediante la aplicación de un enfoque empírico, que consiste en medir con suficiente precisión el objeto de estudio para llegar a conclusiones muy precisas y detalladas. Debido a la gravedad con la que se lleva a cabo dicha investigación, a menudo se lleva a cabo en entornos controlados, como los laboratorios. El objetivo es garantizar la objetividad de los datos obtenidos minimizando las posibles influencias derivadas de situaciones externas. Claramente, un procedimiento tan rígido ayuda y facilita la replicabilidad del estudio, y asegura la generalización del resultado obtenido.

La investigación cuantitativa, gracias a su extremo rigor, demuestra ser predictiva de una serie de eventos, derivados de la verificación de hipótesis de investigación, orientadas a conocer exactamente cómo se desarrolla y genera un fenómeno en particular. Además, la investigación cuantitativa tiende a utilizar un gran número de participantes, haciendo uso de experimentos reales implementados mediante el uso de cuestionarios psicométricos altamente estructurados y acompañados de reglas estandarizadas, a partir de los cuales se infieren datos inequívocos.

Métodos de investigación cuantitativa: las ventajas

Las ventajas derivadas de la investigación cuantitativa se refieren a la reproducibilidad de los datos y del procedimiento utilizado en la elaboración del estudio. Obviamente, los datos representan una confirmación objetiva del comportamiento observado, que después de ser medido se vuelve reproducible y replicable incluso por aquellos que no han participado directamente en la experimentación.

Métodos de investigación cuantitativa: las desventajas

En algunos casos, sin embargo, los datos obtenidos a través del método cuantitativo podrían ser confirmaciones sustanciales de lo que el investigador desea obtener a través de la investigación llevada a cabo. Este es un sesgo muy obvio que en ciertas áreas representa un riesgo. Por esta razón, uno nunca debe proceder a confirmar, pero siempre desconfirma la hipótesis experimental, procediendo por intentos de error.
Los datos cuantitativos no contienen los matices de la variabilidad humana, por lo tanto, comparten los temas en categorías macro. Todo esto facilita y simplifica el proceso de conocimiento, pero agota en gran medida la naturaleza humana al reducirla a los términos mínimos.

Métodos de investigación cualitativa y cuantitativa: comparación

Vamos a entrar en detalles y comparar los dos métodos de acuerdo con los diferentes procesos utilizados para llevar a cabo una investigación.

Objetivo y propósito de la investigación
El objetivo principal de la investigación cualitativa es proporcionar una descripción completa y detallada de la hipótesis de investigación, que generalmente es de naturaleza más exploratoria.
La investigación cuantitativa, por otro lado, se concentra más en el conteo y en la clasificación y construcción de modelos estadísticos útiles para explicar lo que se observa.

¿Para qué es?
La investigación cualitativa es típica para las fases previas de los proyectos de investigación, mientras que para la última parte del proyecto de investigación, la investigación cuantitativa es muy recomendable.
La investigación cuantitativa proporciona al investigador una idea más clara de qué esperar en su investigación en comparación con los datos cualitativos.

Herramientas de recopilación de datos
Para la recopilación de datos cualitativos es posible aprovechar diferentes herramientas, específicas para el objeto de medición, pero que en cualquier caso son todas de bajo control, por ejemplo, entrevistas individuales, grupos focales, narraciones, etc.
Por el contrario, la investigación cuantitativa utiliza herramientas altamente controladas, unívocas y reproducibles cuantitativamente.

Tipo de datos
Los datos en una búsqueda cualitativa se expresan a través de palabras, etiquetas o imágenes, videos o fotos. Por lo tanto, lo más probable es que en la discusión de los datos es habitual encontrar figuras, historias, gráficos representativos de lo que se ha obtenido. En cambio, en una investigación cuantitativa, lo que muy probablemente se mostrará en la discusión a menudo serán tablas, incluso números muy complejos, ya que se derivan de un procesamiento muy sofisticado para garantizar la indisputabilidad de los datos obtenidos.

Métodos de investigación cualitativa y cuantitativa: conclusiones

En este punto, sería razonable preguntar qué tipo de método de investigación usar y cuándo. Es reconfortante saber que muchos han buscado una respuesta plausible que, claramente, no sigue un resultado inequívoco. En cualquier caso, es posible decir que si quisiéramos llevar a cabo un experimento en el que quisiéramos obtener evidencia numérica, entonces debería usarse la investigación cuantitativa. De lo contrario, si desea explicar mejor por qué sucedió un evento en particular, o cuáles son las características o cuáles son las características del objeto de estudio, luego se debe hacer referencia a la investigación cualitativa.
Sin lugar a dudas, no puede faltar un punto de vista adicional, que consiste en unir las dos metodologías, una para complementar a la otra.

La tendencia a combinar métodos cualitativos y cuantitativos de manera complementaria ha surgido en los últimos años, ya que al aplicar ambos métodos de investigación, es posible aprovechar un conjunto más amplio y complejo de técnicas que enriquecen significativamente los datos obtenidos.

En cualquier caso, los métodos cualitativos proporcionan una mayor comprensión y un razonamiento más profundo del evento que se estudia y por esta razón se consideran de particular importancia en la psicología clínica. Mientras que los métodos cuantitativos encuentran una mayor aplicabilidad en la psicología general o experimental.

Tipos de investigación según el objetivo

De acuerdo al objetivo de las investigaciones podemos dividir en dos tipos de investigación:

Investigación Pura o Teórica

En este tipo de investigación  también llamada básica o fundamental solo se busca obtener determinados conocimiemntos de diferentes tipos, no teniendo en cuenta su aplicación. O sea que está basada en un contexto teórico teniendo como propósito desarrollar una teoría  a partir de generalidades.

Ejemplo: Investigaciones en matemáticas puras.

Investigación Aplicada

En esta invetigación se buscan estrategias y mecanismos para llegar a un objetio concreto.Una manera de conocer realidades y poder crear nuevas formas para solucionarlas.

Ejemplo: Buscar la manera de curar enfermedades.

 Tipos de investigación de acuerdo a la manipulación de las variables

Investigación Experimental

La investigación experimental se basa en determinadas variables totalmente controladas obtenidas de datos aleatorios de manera que la muestra represente la realidad se llega a hipótesis que se contrastan a través de un método científico.O sea que es en si una especie de “experimento”.Estos experimentos pueden realizarce tanto dentro como fuera de un laboratorio.

Ejemplo: Por medio de esta investigación con cohetes el hombre pudo llegar al espacio.

Investigación Cuasi – Experimental

La investigación cuasi-experimental es semejamnte a la anterior con la diferencia que no se tiene el total control de las variables.

Ejemplo: Experimentos educacionales.

Investigación No experimental

La investigación no experimental o ex-Post Facto está basada en la observación, aunque las variables no son controladas.Se llama así porque se realiza después de que han ocurrido los hechos, de manera que el investigador no puede manipular las variables como si lo hace en la investigación experimental.

Ejemplo: Estudios de perfiles sicológicos.

 Tipos de investigaciones según el método empleado de inferencia

Métódo Deductivo

El método deductivo de investigación está basado en el estudio de la realidad. Se buscan si son verdaderas o falsas las premisas que se deben compobar. Se llega a una conclusión aplicando normas generales hasta llegar a las conclusiones.

Ejemplo: Investigación en matemáticas.

Método Inductivo

Con el método inductivo se buscan conclusiones observando los hechos. Con este método, más allá de que se pueden sacar conclusiones que pueden ser más o menos reales, surgen predicciones o generalizaciones.Es un proceso lógico donde por medio de múltiples premisas ciertas o no se llega a una conclusión específica.

Ejemplo: Si todas las chicas de la clase son rubias, las del barrio deben de ser rubias.

Método Hipotético – Deductivo

El método hipotético-deductivo es el que se considera verdaderamente científico. Se generan varias hipótesis mediante observación de hechos por medio de la inducción, algunas hipótesis generan teorías que luego mediante experimentación serán comprobadas o declaradas falsas.

 Tipos de Investigaciones de acuerdo al período temporal en que se realiza

Investigación Longitudinal

La investigacion longitudinal es la que se realiza en un período concreto determinado. Se pueden ver las evoluciones de diferentes variables y características que se desea observar. Permite estudiar y realizar el seguimiento a través de años, décadas o más tiempo, pudiendo atravesar generaciones.

Ejemplo: Estadisticas demográficas.

Investigación Transversal

En la investigación transversal o también llamada transeccional se realizan comparaciones al mismo tiempo de ciertas características o situaciones. Este tipo de investigación es denominada “inmersión de campo” Son procedimientos no experimentales con ausencia de seguimiento a partir de muestras representativas que son estudiadas en determinado momento. Se usan mucho en el enfoque cualitativo cuyo propósito es definir variables analizando su incidencia.

Ejemplo: Nivel de aprovechamiento de alumnos en escuela primaria.

 Tipos de Investigaciones de acuerdo al objetivo que se busca en la investigación

Investigación Exploratoria

Con la investigación exploratoria se busca analizar ciertos aspectos concretos  que no se habían analizado. Es el primer paso o acercamiento para luego seguir con investigaciones posteriores ya que explorar es incursionar en algo que es desconocido. Busca encontrar datos significativos , familiarizarnos con el tema que hasta el momento se desconocía y que a partir de ellos se pueda realizar otras investigaciones. Es una investigación que se podría decir “superficila” del tema, pero un primer paso casi diríamos obligatorio.

Ejemplo: Prevención de una enfermedad.

Investigación Descriptiva

Con la invetigación descriptiva , como su palabra lo dice, se realiza únicamente una descripción de la situación a investigar midiendo las características y observando sin valorar. Busca obtener una imágen esclarecedora sin determinar la casualidad de lo que se desea investigar. Se busca las partes más relevantes de un hecho o una situación concreta y el investigador deberá realizar un análisis  y determinar los procesos .

Ejemplo: Censo de población.

Investigación Explicativa

La investigación explicativa es el tipo de investigación más utilizado en la ciencia porque busca determinar las causas o consecuencias del fenómeno a investigar. Con este método se busca el qué y el porqué buscando crear modelos explicativos por medio de diferentes métodos, entre ellos el correccional, experimental, observacional, etc. Con este tipo de invetigación se establecen conclusiones y explicaciones de manera que se pueda o no confirmar la tesis de inicio.

Ejemplo: Estudio de incidencia del cáncer.

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