¿Qué es un Ecosistema?

Los ecosistemas son fundamentales, tienen características particulares y significativas para el medio ambiente. A continuación les contamos todos los detalles.


¿Qué es un Ecosistema?

Un ecosistema consiste en una comunidad de organismos junto con su entorno físico.

Los ecosistemas pueden ser de diferentes tamaños y pueden ser marinos, acuáticos o terrestres. Las categorías amplias de los ecosistemas terrestres se llaman biomas.

Características de un Ecosistema

En los ecosistemas, tanto la materia como la energía se conservan. La energía fluye a través del sistema, generalmente de la luz al calor, mientras la materia se recicla.

Los ecosistemas con una mayor biodiversidad tienden a ser más estables con mayor resistencia y resiliencia ante las perturbaciones y los eventos disruptivos.

¿Qué tienen en común una marea en la costa de California y la selva amazónica de América del Sur? A pesar de tener muchos órdenes de magnitud de diferente tamaño, ambos son ejemplos de ecosistemas: comunidades de organismos que viven juntos en combinación con su entorno físico.

Como recordatorio, una comunidad consiste en todas las poblaciones de todas las especies que viven juntas en un área particular. Los conceptos de ecosistema y comunidad se diferencian: un ecosistema incluye el entorno físico, mientras que una comunidad no.

Los ecosistemas pueden ser pequeños, como las piscinas de marea que se encuentran cerca de las costas rocosas de muchos océanos, o muy grandes, como la selva amazónica en América del Sur. Básicamente depende del ecólogo que estudia el ecosistema definir sus límites de una manera que tenga sentido para sus preguntas de interés.

Los organismos que se encuentran en un ecosistema tienden a tener adaptaciones. Sin embargo, antes de entrar en detalles, veamos las características clave de cómo la energía y la materia viajan a través de los ecosistemas. Tanto la energía como la materia se conservan, ni creadas ni destruidas, sino que toman diferentes rutas a través de los ecosistemas:

  • La materia se recicla; los mismos átomos se reutilizan una y otra vez.
  • La energía fluye a través del ecosistema, por lo general entra como luz y sale como calor.
  • La materia se recicla.

Tipos de Ecosistemas

Algunos ecosistemas son marinos, otros de agua dulce, y otros aún terrestres. Los ecosistemas oceánicos son más comunes en la Tierra, ya que los océanos y los organismos vivos que contienen cubren el 75% de la superficie de la Tierra. Terrestre, tierra, ecosistemas cubren el resto de la Tierra.

Los ecosistemas terrestres se pueden agrupar en grandes categorías llamadas biomas, basados ​​principalmente en el clima. Incluso dentro de un bioma, puede haber una gran diversidad. Por ejemplo, tanto el desierto de Sonora, a la izquierda, como el interior de la isla de Boa Vista, a la derecha, pueden clasificarse como desiertos, pero tienen comunidades ecológicas muy diferentes. Muchas más especies de plantas y animales viven en el desierto de Sonora.

Existen muchos tipos de ecosistemas, pero las tres clases principales de ecosistemas, a veces llamados ‘biomas’, que están relativamente contenidos, son los siguientes:

Ecosistemas de agua dulce

Estos pueden dividirse en ecosistemas más pequeños. Por ejemplo, en los ecosistemas de agua dulce encontramos:

  • Ecosistemas de estanques: estos son generalmente relativamente pequeños y contenidos. La mayoría de las veces incluyen varios tipos de plantas, anfibios e insectos. A veces incluyen peces, pero como estos no se pueden mover tan fácilmente como anfibios e insectos, es menos probable, y la mayoría de las veces los humanos introducen artificialmente peces en estos ambientes.
  • Ecosistemas fluviales: como los ríos siempre se vinculan con el mar, es más probable que contengan peces junto con las plantas, anfibios e insectos usuales.

 

Ecosistemas terrestres

  • Selvas tropicales: los bosques lluviosos generalmente tienen ecosistemas extremadamente densos porque hay muchos tipos diferentes de animales que viven en un área muy pequeña.
  • Tundra: como se mencionó anteriormente, la tundra generalmente tiene ecosistemas relativamente simples debido a la limitada cantidad de vida que puede ser soportada en estas duras condiciones.
  • Desiertos: todo lo contrario de la tundra en muchos sentidos, pero aún dura, más animales viven en el calor extremo que vivir en el frío extremo de la Antártida, por ejemplo.
  • Savannas: difieren de los desiertos debido a la cantidad de lluvia que reciben cada año. Mientras que los desiertos reciben solo una pequeña cantidad de precipitación cada té, las sabanas tienden a ser un poco más húmedas, lo que es mejor para mantener más vida.
  • Bosques: hay muchos tipos diferentes de bosques en todo el mundo, incluidos los bosques caducifolios y los bosques de coníferas. Estos pueden soportar una gran cantidad de vida y pueden tener ecosistemas muy complejos.
  • Pastizales: los pastizales sustentan una amplia variedad de vida y pueden tener ecosistemas muy complejos e involucrados.

Ecosistemas marinos

Los ecosistemas oceánicos están relativamente contenidos, aunque, al igual que los ecosistemas de agua dulce, también incluyen ciertas aves que cazan peces e insectos cerca de la superficie del océano. Hay diferentes tipos de ecosistemas oceánicos:

  • Aguas poco profundas: algunos peces diminutos.
  • Aguas profundas: criaturas grandes e incluso gigantescas pueden vivir en las profundidades de las aguas de los océanos. Algunas de las criaturas más extrañas del mundo viven justo en el fondo del mar.
  • Agua tibia: aguas más cálidas, como las del Océano Pacífico, contienen algunos de los ecosistemas más impresionantes e intrincados del mundo.
  • Agua fría: las aguas frías menos diversas aún son compatibles con ecosistemas relativamente complejos. El plancton generalmente forma la base de la cadena alimenticia, seguido por peces pequeños que son comidos por peces más grandes o por otras criaturas como focas o pingüinos.

Ejemplos de Ecosistemas

Como ejemplo,se puede implicar a los nutrientes químicos que realizan movimientos en un ecosistema terrestre. Una planta de tierra absorbe dióxido de carbono de la atmósfera y otros nutrientes, como nitrógeno y fósforo, del suelo para construir las moléculas que componen sus células.

La materia orgánica generada por los autótrofos sostiene directa o indirectamente organismos heterotróficos. Heterotrophs son los consumidores del ecosistema; no pueden hacer su propia comida. Usan, reordenan y finalmente descomponen los complejos materiales orgánicos acumulados por los autótrofos. Todos los animales y hongos son heterótrofos, como lo son la mayoría de las bacterias y muchos otros microorganismos.

Juntos, los autótrofos y los heterótrofos forman diversos niveles tróficos (alimentación) en el ecosistema: el nivel de productor, compuesto por aquellos organismos que hacen su propia comida; el nivel de consumidor primario, compuesto por aquellos organismos que se alimentan de los productores; el nivel de consumidor secundario, compuesto por aquellos organismos que se alimentan de consumidores primarios; y así. El movimiento de la materia orgánica y la energía desde el nivel del productor a través de varios niveles de consumo constituye una cadena alimentaria. Por ejemplo, una cadena alimentaria típica en un pastizal podría ser hierba (productor) → ratón (consumidor primario) → serpiente (consumidor secundario) → halcón (consumidor terciario). De hecho, en muchos casos las cadenas alimenticias del ecosistema se superponen y se interconectan, formando lo que los ecologistas llaman una red alimenticia.

El eslabón final en todas las cadenas alimenticias está compuesto por descomponedores, aquellos heterótrofos que descomponen organismos muertos y desechos orgánicos. Una cadena alimenticia en la cual el consumidor primario se alimenta de plantas vivas se denomina camino de pastoreo; aquello en que el consumidor primario se alimenta de materia vegetal muerta se conoce como vía de detritus.

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