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¿Qué es la enfermedad del sueño y cuáles son sus causas?

La tripanosomiasis africana humana, denominada “enfermedad del sueño”, es una enfermedad que es causada por parásitos que son trasmitidos por la picadura de la mosca tse-tsé, la cual provoca una inflamación en el cerebro.

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La mosca tse-tsé es un insecto que se localiza principalmente en países del África Subsahariana y es principalmente en los habitantes que se dedican a la ganadería, la pesca y la agricultura, que viven en zonas rurales, los que tienen un mayor riesgo de padecer esta enfermedad.

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La principal causa de esta afección es provocada por la picadura de este insecto, ya que más de un noventa por ciento de los casos son provocados por el parásito Trypanosoma brucei gambiense, el cual provoca graves trastornos neurológicos. Además de esta posibilidad, esta enfermedad puede trasmitirse de madre a hijo, por mediación de otros insectos, por pinchazos producidos accidentalmente por agujas contaminadas, a través del contacto sexual.

Los principales síntomas de la enfermedad del sueño, son: fiebre muy elevada, dolor de cabeza, dolores musculares, inflamación de los ganglios linfáticos, debilidad muscular, sudoración excesiva.

Además, cuando el insecto pica afecta los distintos sistemas empezando por el renal, el endocrino y el cardiovascular, por lo que se produce anemia, taquicardia, alteraciones circulatorias.

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