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Información sobre los reflujos ácidos

¿Qué es la enfermedad de reflujo ácido?

A la entrada de su estómago hay una válvula, que es un anillo de músculo llamado esfínter esofágico inferior (EEI). Normalmente, el EEI se cierra tan pronto como el alimento pasa a través de él. Si el EEI no se cierra del todo o se abre con demasiada frecuencia, el ácido producido por el estómago puede moverse hacia el esófago. Esto puede causar síntomas tales como dolor en el pecho ardiente llamada acidez estomacal. Si los síntomas de reflujo ácido ocurren más de dos veces por semana, usted tiene la enfermedad de reflujo ácido, también conocida como enfermedad de reflujo gastroesofágico (ERGE).

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¿Qué causa la enfermedad de reflujo ácido?

Una causa común de la enfermedad de reflujo ácido es una anormalidad del estómago conocida como una hernia de hiato. Esto ocurre cuando la parte superior del estómago y el EEI se mueven por encima del diafragma, un músculo que separa el estómago del pecho. Normalmente, el diafragma ayuda a mantener el ácido en el estómago. Pero si usted tiene una hernia hiatal, el ácido puede moverse hacia el esófago y causar síntomas de la enfermedad de reflujo ácido.

Estos son otros factores de riesgo comunes para la enfermedad de reflujo ácido:

  • El consumo de comidas grandes o acostarse inmediatamente después de una comida
  • Tener sobrepeso u obesidad
  • Comer una comida pesada y acostarse boca arriba o doblado por la cintura
  • Los refrigerios antes de acostarse
  • Comer ciertos alimentos, tales como cítricos, tomate, chocolate, menta, ajo, cebolla o alimentos picantes o grasosos
  • Tomar ciertas bebidas, como el alcohol, las bebidas carbonatadas, café o té
  • fumar
  • Estar embarazada
  • Tomar aspirina, ibuprofeno, ciertos relajantes musculares o medicamentos para la presión arterial

¿Cuáles son los síntomas de la enfermedad de reflujo ácido?

Los síntomas comunes del reflujo ácido son:

  • El ardor de estómago: un dolor ardiente o malestar que se puede mover desde el estómago hasta el abdomen o en el pecho, o incluso hasta a la garganta
  • Regurgitación: un respaldo de ácido agrio o amargo arriba en la garganta o la boca

Otros síntomas de la enfermedad de reflujo ácido incluyen:

  • distensión
  • heces con sangre o negras o vómitos con sangre
  • eructos
  • La disfagia – un estrechamiento del esófago, lo que crea la sensación de alimento que se ha quedado atascado en la garganta
  • El hipo
  • Náusea
  • Pérdida de peso sin razón conocida
  • Sibilancias, tos seca, ronquera, dolor de garganta o crónica

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¿Cómo se diagnostica la enfermedad de reflujo ácido?

Es el momento de ver a su médico si tiene síntomas de reflujo ácido dos o más veces a la semana o si los medicamentos no te traen un alivio duradero. Los síntomas tales como ardor de estómago son la clave para el diagnóstico de la enfermedad de reflujo ácido, especialmente si los cambios de estilo de vida, antiácidos o medicamentos que bloquean los ácidos ayudan a reducir estos síntomas.

Si estos pasos no ayudan o si tiene síntomas frecuentes o graves, el médico puede ordenar exámenes para confirmar el diagnóstico y detectar otros problemas. Es posible que se deba realizar una o más pruebas como las siguientes:

  • La esofagografía puede comprobar si hay úlceras o un estrechamiento del esófago. En primer lugar, se traga una solución para ayudar a las estructuras a aparecer en la radiografía.
  • La manometría esofágica puede comprobar el funcionamiento del esfínter esofágico inferior y el esófago.
  • El monitoreo del pH puede comprobar si hay ácido en el esófago. El médico inserta un dispositivo en el esófago y lo deja en su lugar durante 1 a 2 días para medir la cantidad de ácido en el esófago.