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Información sobre  los beneficios ambientales de los biocombustibles

No hay duda – que depender del carbón y petróleo para generar energía es un juego sucio. Ambos combustibles liberan gases de efecto invernadero cuando se quema. Ambos requieren métodos extensivos y en ocasiones peligrosas de recogida. Y ambos son no renovables en el sentido de que se tardaría millones de años para generar más una vez que hemos agotado nuestro suministro de corriente.

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Varios países de todo el mundo están tratando de compensar su dependencia del petróleo y el carbón, completándolo con los biocombustibles. Un biocombustible es un combustible creado por el procesamiento de un compuesto orgánico en una fuente de energía utilizable. Dos biocombustibles comunes son el etanol y el biodiesel.

Los biocombustibles son renovables y sostenibles. Eso significa que los agricultores pueden dedicar las tierras a cultivos energéticos – plantas que se utilizará un día para crear combustible. Cultivos potenciales incluyen el maíz, la soja, la colza y el pasto varilla. Algunas de estas plantas, pueden crecer en condiciones no aptas para otros cultivos.

El uso de biocombustibles más limpia que los combustibles fósiles. No producen azufre o compuestos aromáticos, así que no hay olor desagradable asociado con la quema de biocombustibles. Todavía liberan gases de efecto invernadero como el dióxido de carbono, pero lo hacen a niveles reducidos. De acuerdo con un informe del National Renewable Energy Laboratory (NREL), el biodiesel produce 78,5 por ciento menos de emisiones de dióxido de carbono que el diesel de petróleo. Además, los biocombustibles actúan como sumideros de carbono mientras crecen – que la captura de carbono. Cuando se toma tanto las emisiones y el factor de la captura de carbono, los biocombustibles están a la cabeza.

Otro de los beneficios de los biocombustibles es el peligro reducido de un desastre ambiental. En 2010, un pozo de petróleo bajo el agua irrumpió en el Golfo de México. Se dio a conocer a millones de galones de petróleo, causando una cantidad desconocida de daño en el proceso. Los biocombustibles son más seguros – un campo de maíz no va a envenenar el océano.

Entonces, ¿por qué no cambiar a los biocombustibles ahora? Se requeriría un cambio fundamental en la agricultura. El consumo de energía está en su punto más alto. Para satisfacer la demanda, tendríamos que dedicar más tierras a la producción de cultivos energéticos que tenemos disponible. A lo sumo, sólo podemos complementar nuestra necesidad actual de los biocombustibles de energía utilizando.

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Además, el uso extensivo de fertilizantes químicos para producir cultivos energéticos podría crear escorrentía rica en nitrato que podría alentar a las algas a florecer y ahogar a otras especies transmitidas por el agua. Minería de fósforo para el fertilizante puede ser peligrosa para el medio ambiente, también – el proceso deja tras de material radiactivo.

Al tiempo que reduce el uso de combustibles fósiles sería ayudar al medio ambiente, tendríamos que sea para reducir el consumo de energía o invertir en otras formas de energía renovable para dejar de usarlos por completo.