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Información sobre el Oro: Usos interesantes de este elemento

El Oro se utiliza en joyería, por supuesto, pero este elemento también ha sido dado de alta en la tecnología. El oro es un excelente conductor de la electricidad y no es reactivo con el aire, el agua y la mayoría de otras sustancias, lo que significa que no se corroe o empaña.

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El oro también se utiliza en la medicina. El isótopo radiactivo de oro Au-198 se puede inyectar directamente en el sitio de un tumor, donde su radiación puede destruir las células tumorales sin mucho desbordamiento al resto del cuerpo. En 2012, los investigadores informaron en las Actas de la revista de la Academia Nacional de Ciencias que podían vincular nanopartículas de Au-198 con un compuesto que se encuentra en hojas de té para tratar el cáncer de próstata. El compuesto del té se siente atraído por las células del tumor, manteniendo las nanopartículas pegadas al lugar correcto por varias semanas mientras se produce el tratamiento de radiación. (El método aún no se ha probado en seres humanos.)

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Sólo hay un problema con la continua historia de amor de la humanidad con el oro: Hacer las cosas en la tierra. Alrededor del 83 por ciento de las 2.700 toneladas de oro extraído cada año se extrae mediante un proceso llamado cianuración del oro. Este proceso utiliza cianuro para lixiviar el oro de la roca que lo contiene. Desafortunadamente, el cianuro es tóxico, y el proceso es cualquier cosa menos compatible con el cuidado del medio ambiente.