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Información sobre el Lago Michigan: Ubicación, hechos y descubrimiento

El Lago Michigan es el tercero más grande de los Grandes Lagos (cuando se miden por la superficie del agua) y el único gran lago situado íntegramente en los Estados Unidos. Su nombre se deriva de la palabra mishigami Ojibwa, que significa gran lago.

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La superficie del agua del lago Michigan es 22.300 millas cuadradas (57.800 kilómetros cuadrados). Es el segundo más grande de los Grandes Lagos en volumen (4.920 kilómetros cúbicos). El Lago Michigan toca Indiana, Illinois, Michigan y Wisconsin. Chicago está en el punto más al sur del lago, y Milwaukee se encuentra en la costa suroeste del lago.

Formación, el descubrimiento y la historia

La formación que se reconoce como el lago Michigan comenzó hace alrededor de 1,2 millones de años con los movimientos de las placas tectónicas.

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El explorador francés Samuel de Champlain envió a su subalterno Jean Nicolett para encontrar el “paso del noroeste”, pero acabó descubriendo el lago Michigan alrededor de 1634. En 1679, Nicolett exploró la parte más meridional del lago, donde hoy en día esta Chicago.

Al igual que todos los Grandes Lagos, el lago Michigan ha tenido su parte de naufragios. Uno de los más famosos de los desastres marítimos fue el hundimiento del Westmoreland, un vapor que se hundió el 07 de diciembre de 1854. Fue descubierto por un buzo el 7 de julio de 2010, 155 años después del accidente, en excelentes condiciones.