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Información de la esclerosis múltiple

La esclerosis múltiple, o EM, es una enfermedad de larga duración que puede afectar al cerebro, la médula espinal y los nervios ópticos en sus ojos. Puede causar problemas con la visión, el equilibrio, el control muscular y otras funciones básicas del cuerpo.

Los efectos suelen ser diferentes para cada persona que tiene la enfermedad. Algunas personas tienen síntomas leves y no requieren tratamiento. Otros tendrán problemas para moverse y realizar las tareas diarias.

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La EM ocurre cuando el sistema inmunitario ataca a un material graso llamado mielina, que se envuelve alrededor de las fibras nerviosas para protegerlos. Sin esta capa exterior, sus nervios se dañan. Se puede formar tejido cicatrizal.

El daño significa que su cerebro no puede enviar señales a través de su cuerpo correctamente. Los nervios también no funcionan como deberían para ayudarle a moverse y sentir. Como resultado, es posible que tenga síntomas como:

  • Dificultad para caminar
  • Sensación de cansancio
  • Espasmos o debilidad muscular
  • Visión borrosa o doble
  • Entumecimiento y hormigueo
  • Problemas sexuales
  • Vejiga o control intestinal debilitado
  • Dolor
  • Depresión
  • Problemas de enfoque o recordar

Los primeros síntomas suelen comenzar entre las edades de 20 y 40. La mayoría de las personas con EM tienen ataques, también llamados recaídas, cuando la condición se pone notablemente peor. Son por lo general, seguidos de períodos de recuperación cuando mejoren los síntomas. Para otras personas, la enfermedad sigue empeorando con el tiempo.

Los médicos no saben con certeza qué causa la EM, pero hay muchas cosas que parecen hacer que la enfermedad sea más probable. Las personas con ciertos genes pueden tener mayores posibilidades de conseguirlo. Fumar también puede aumentar el riesgo.

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Algunas personas pueden desarrollar EM después de haber tenido una infección viral – como el virus de Epstein-Barr o el virus del herpes humano 6 – que hace que su sistema inmunológico deje de funcionar normalmente. Los científicos están estudiando la relación entre el virus y la EM, pero que no tienen una respuesta clara todavía.