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¿Qué son las emociones?

Las emociones son muchas e incluso en diversas situaciones inmanejables. Ahora bien, ¿qué son, cuáles son sus características, tipos y funciones? A continuación les contamos todos los detalles.

Emociones – Qué son

La emoción es cualquier experiencia consciente caracterizada por una actividad mental intensa y un cierto grado de placer o disgusto. El discurso científico ha derivado a otros significados y no hay consenso sobre una definición. La emoción a menudo se entrelaza con el estado de ánimo, el temperamento, la personalidad, la disposición y la motivación.

En algunas teorías, la cognición es un aspecto importante de la emoción. Aquellos que actúan principalmente sobre las emociones que están sintiendo pueden parecer como si no estuvieran pensando.

Las emociones producen diferentes cambios fisiológicos, conductuales y cognitivos. El papel original de las emociones fue motivar comportamientos adaptativos que en el pasado habrían contribuido a la supervivencia de los humanos. Las emociones son respuestas a eventos internos y externos significativos.

Emociones – Características

Las emociones son complejas. Según algunas teorías, son estados de sentimientos que producen cambios físicos y psicológicos que influyen en nuestro comportamiento. La fisiología de la emoción está estrechamente vinculada a la activación del sistema nervioso con varios estados y fortalezas de excitación relacionadas, aparentemente, con emociones particulares. La emoción también está vinculada a la tendencia conductual.

La emoción es a menudo la fuerza impulsora detrás de la motivación, positiva o negativa. Según otras teorías, las emociones no son fuerzas causales sino simplemente síndromes de componentes, que pueden incluir motivación, sentimiento, comportamiento y cambios fisiológicos, pero ninguno de estos componentes es la emoción. Tampoco es la emoción una entidad que causa estos componentes.

Las emociones involucran diferentes componentes, tales como la experiencia subjetiva, los procesos cognitivos, el comportamiento expresivo, los cambios psicofisiológicos y el comportamiento instrumental. En un momento, los académicos intentaron identificar la emoción con uno de los componentes: William James con una experiencia subjetiva, conductistas con comportamiento instrumental, psicofisiólogos con cambios fisiológicos, etc. Más recientemente, se dice que la emoción consiste en todos los componentes.

Los diferentes componentes de la emoción se categorizan de forma algo diferente según la disciplina académica. En psicología y filosofía, la emoción típicamente incluye una experiencia subjetiva y consciente caracterizada principalmente por expresiones psicofisiológicas, reacciones biológicas y estados mentales. Una descripción multicomponencial similar de la emoción se encuentra en la sociología. Por ejemplo, Peggy Thoits describió las emociones como componentes fisiológicos, etiquetas culturales o emocionales (enojo, sorpresa, etc.), acciones corporales expresivas y la evaluación de situaciones y contextos.

Emociones – Tipos

Se puede hacer una distinción entre episodios emocionales y disposiciones emocionales. Las disposiciones emocionales también son comparables a los rasgos de carácter, en los que se puede decir que una persona generalmente está dispuesta a experimentar ciertas emociones. Por ejemplo, una persona irritable generalmente está dispuesta a sentir irritación más fácil o rápidamente que otras. Finalmente, algunos teóricos colocan las emociones dentro de una categoría más general de “estados afectivos” donde los estados afectivos también pueden incluir fenómenos emocionales como el placer y el dolor, estados motivacionales (por ejemplo, hambre o curiosidad), estados de ánimo, disposiciones y rasgos.

La clasificación de las emociones se ha investigado principalmente desde dos puntos de vista fundamentales. El primer punto de vista es que las emociones son constructos discretos y fundamentalmente diferentes, mientras que el segundo punto de vista afirma que se caracterizan con las dimensiones de las agrupaciones.

Emociones básicas

Durante más de 40 años, Paul Ekman ha apoyado la opinión de que las emociones son discretas, mensurables y fisiológicamente distintas. El trabajo más influyente de Ekman giró en torno al hallazgo de que ciertas emociones parecían ser universalmente reconocidas, incluso en culturas que eran preliteradas y no podían haber aprendido asociaciones para expresiones faciales a través de los medios. Otro estudio clásico encontró que cuando los participantes retorcían sus músculos faciales en distintas expresiones faciales (por ejemplo, disgusto), informaban experiencias subjetivas y fisiológicas que coincidían con las distintas expresiones faciales. Sus hallazgos de investigación lo llevaron a clasificar seis emociones como básicas: ira, disgusto, miedo, felicidad, tristeza y sorpresa.

Robert Plutchik estuvo de acuerdo con la perspectiva impulsada biológicamente de Ekman pero desarrolló la “rueda de las emociones”, sugiriendo ocho emociones primarias agrupadas en una base positiva o negativa: alegría versus tristeza; ira frente a miedo; confianza versus disgusto; y sorpresa frente a anticipación. Algunas emociones básicas pueden modificarse para formar emociones complejas. Las emociones complejas pueden surgir del condicionamiento cultural o la asociación combinada con las emociones básicas. Alternativamente, similar a la forma en que se combinan los colores primarios, las emociones primarias podrían combinarse para formar el espectro completo de la experiencia emocional humana. Por ejemplo, la ira y el disgusto interpersonal podrían mezclarse para formar desprecio. Las relaciones existen entre las emociones básicas, lo que resulta en influencias positivas o negativas.

Análisis multidimensional

Mediante el uso de escalas multidimensionales, los psicólogos pueden trazar experiencias emocionales similares, lo que permite una representación visual de la “distancia emocional” entre las experiencias. Se puede dar un paso más al observar las dimensiones del mapa de las experiencias emocionales. Las experiencias emocionales se dividen en dos dimensiones conocidas como valencia (qué tan negativa o positiva es la experiencia) y excitación (qué tan energizada o enervada se siente la experiencia).

La idea de que el afecto central es solo un componente de la emoción condujo a una teoría llamada “construcción psicológica”. Según esta teoría, un episodio emocional consiste en un conjunto de componentes, cada uno de los cuales es un proceso continuo y ninguno es necesario. o suficiente para que la emoción sea instanciada.

Emociones – Funciones

Ya sea que se activen desde adentro o desde afuera, las emociones producen cambios importantes en todo el cuerpo, sobre todo en el tono muscular, el nivel de energía, el tono de voz y las expresiones faciales. Señalan los órganos y los grupos musculares, aceleran o desaceleran las tasas cardiovasculares y silencian o exageran los mensajes de dolor, privación y placer. Tienen un enorme poder para mejorar, distorsionar o interrumpir por completo otros procesos mentales. Por ejemplo, un interés intenso puede hacer que los pensamientos y las ideas fluyan profusamente, mientras que la vergüenza hace que sea casi imposible concentrarse.

En general, solo se notan los cambios en el cuerpo o el entorno que producen emociones. Las emociones son el camino que toman los bits del mundo altamente seleccionados dentro del yo. Apenas experimentamos el mundo aparte de nuestra respuesta emocional.

Las emociones se originan en el sistema límbico primitivo, que es común a todos los mamíferos. (Cuando ves una imagen o modelo del cerebro, no ves el sistema límbico. La gran corteza cerebral se sienta sobre él como un casco con una hendidura en el medio, donde los dos hemisferios principales se unen). Aunque el cerebro siempre está cambiando, el sistema límbico está completamente desarrollado a nivel estructural a los tres años. Por lo tanto, se llama, el cerebro Toddler.

A medida que los niños maduran, la respuesta emocional al cambio se expande para incluir el pensamiento. Los cambios en el pensamiento y la imaginación ahora producen una respuesta emocional. Desarrollar lentamente patrones de pensamiento, regulados por emociones, les permite a los niños construir significados sobre el mundo y su relación con él.