Culturas Mesoamericanas: Información, resumen, cronología

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Las personas que habitaron América Central formaron una serie de civilizaciones avanzadas entre 1500 a. C. y 1200 d. C. A medida que una civilización se desvanecía en la región, otra se desarrollaba para tomar su lugar. Las civilizaciones posteriores tomaron prestados muchos aspectos de la cultura de civilizaciones anteriores, así como crearon sus propias tradiciones únicas.

Culturas mesoamericanas – Historia

Los historiadores llaman a estas civilizaciones las culturas mesoamericanas. Todos estos pueblos vivían en Mesoamérica. La civilización mesoamericana, el complejo de culturas indígenas que se desarrolló en partes de México y América Central antes de la exploración y conquista española en el siglo XVI.

En la organización de sus reinos e imperios, la sofisticación de sus monumentos y ciudades, y la extensión y refinamiento de sus logros intelectuales, la civilización mesoamericana, junto con la civilización andina comparable más al sur, constituye una contraparte del Nuevo Mundo de los del antiguo Egipto , Mesopotamia y China.

Algunas de las primeras culturas mesoamericanas incluyeron a los olmecas, los mayas y los aztecas. Los olmecas vivían cerca del Golfo de México, en “valles pantanosos de las tierras bajas”. Los desagües hechos de piedra, las escrituras jeroglíficas y el calendario fueron algunos de sus logros. Los Mayas vivieron hoy en la Península de Yucatán en México.

Sus sacerdotes eran matemáticos y astrónomos extremadamente buenos. Desarrollaron un sistema de matemática con 20 como base, calendarios precisos, y fueron los primeros nativos americanos que desarrollaron un sistema de escritura. Los aztecas vivían en el centro de México. Eran una civilización muy avanzada con una red de canales, puentes y calzadas. Algunos de sus logros incluyen chinampas, islas artificiales flotantes utilizadas para la agricultura y un calendario.

Los olmecas, los mayas y los aztecas, todos consideraban la religión muy importante; los olmecas, con su cara de cuerpo humano / jaguar, dios, los mayas con su dios de la lluvia, Chac, y los aztecas, con su dios del sol, Huitzilopochtli. Los tres creían que sus dioses controlaban sus cultivos, y que debían complacer a estos dioses para evitar cualquier desastre natural.

Los mayas y los aztecas incluso realizaron sacrificios humanos para mantener a sus dioses complacidos. Los aztecas usaron los prisioneros de guerra hombres para esta práctica. Los tres de estos pueblos mesoamericanos tenían alguna forma de arte como tallas de jade, estatuillas, murales de piedra tallada, cerámica, etc., en la que estos dioses fueron representados. Otras dos similitudes entre estas tres civilizaciones es el uso de un calendario, que utilizaban para predecir eclipses, programar ceremonias religiosas y determinar cuándo sembrar / cosechar, e ir a la guerra (más aún, los mayas y los aztecas), y todos tenían alguna forma de sistema de escritura.

Las estructuras gubernamentales de las tres civilizaciones eran diferentes; los olmecas tenían algún tipo de división del trabajo, los mayas tenían ciudades-estado y reinos, unidos por lazos políticos, cultura y comercio, que no estaban unificados en un solo imperio, y los aztecas tenían un gran imperio cuya gente estaba organizada en una jerarquía, con un emperador en la parte superior. Otra diferencia importante entre ellos era sus métodos de cultivo.

Los olmecas usaban el método de cultivo de tala y quema, en el cual limpiaban la tierra cortando y quemando árboles, esto enriquecía el suelo. Después de un tiempo, el suelo se agotaría y todo el proceso se ejecutaría en un nuevo pedazo de tierra. Los mayas también usaron este método, pero cultivaron principalmente en parcelas que estaban rodeadas por canales. Los aztecas, por otro lado, tenían poca tierra de cultivo, por lo que hicieron, chinampas, islas flotantes artificiales, hechas de barro en balsas, que cultivaron.

Tres de las primeras culturas mesoamericanas, los olmecas, los mayas y los aztecas, tenían muchas similitudes y también algunas diferencias. Todos vivían en diferentes lugares, tenían diferentes formas de gobierno, usaban diferentes métodos de cultivo, y cada grupo adoraba a un dios diferente. Sin embargo, todos los grupos pensaron que la religión era extremadamente importante y que debían mantener a su dios complacido o los problemas se les presentarían. Logros similares incluyen un calendario y alguna forma de sistema de escritura.

Culturas mesoamericanas – Cronología

Olmecas – Características

La primera civilización que evolucionó en Mesoamérica fue la de los olmecas. Alrededor de 1500 a. C., las aldeas de Mesoamérica se volvieron más complejas y especializadas. Estas personas formaron una nación a la que llamaron olmeca.

Los olmecas construyeron grandes emblemas de piedra religiosa de sus dioses y gobernantes. Algunos de estos emblemas tenían más de nueve pies de alto y pesaban más de 40 toneladas. Estas figuras masivas fueron transportadas millas a través del terreno sin el uso de ruedas o la ayuda de animales.

Se organizaron las aldeas olmecas, con una plaza de mercado en el centro donde podrían tener lugar el comercio y las empresas. Ellos adoraron a una variedad de dioses y deidades. Se creía que su dios principal era un ser con cuerpo humano y cara de jaguar.

Los olmecas eran agricultores expertos y practicaban un tipo de agricultura conocida como agricultura de tala y quema. Cortarían los árboles de un bosque y esperarían un período de varios meses mientras los árboles se secaban. Entonces prenderían fuego a los árboles y los convertirían en cenizas. Estas cenizas actuaron como un fertilizante, haciendo que el suelo sea más fértil. Estos agricultores luego cultivaron la tierra unos años hasta que dejó de ser fértil, momento en el que pasaron al siguiente bosque.

Mayas – Características

Alrededor de 900 a. C., un grupo de personas conocidas como los mayas comienza a establecerse en el territorio alrededor de la Península de Yucatán. Hacia 300 d. C., la cultura maya se había vuelto bastante avanzada. Los mayas no fueron gobernados por un gobierno central. Compartieron el mismo idioma, tradiciones y cultura, pero fueron dirigidos por pequeños gobiernos locales.

Religión maya

Los mayas creían que el universo estaba formado por dos mundos separados. El mundo cotidiano y el otro mundo. El mundo cotidiano era el mundo en el que vivían. El otro mundo, creían, era donde vivían los dioses, los espíritus y sus antepasados ​​muertos.

Jefe Maya

El jefe de la aldea actuó como el líder de la vida política, así como el sacerdote. Era responsable de interponerse entre su pueblo y el otro mundo. Realizó importantes ceremonias religiosas que los mayas creían que ganarían el favor de aquellos en el otro mundo y les brindarían sus bendiciones. Estas ceremonias incluían el sacrificio de humanos así como la sangre del sacerdote.

Deportes Mayas

Los mayas son uno de los primeros pueblos en desarrollar y practicar deportes profesionales. Uno de los deportes más importantes jugados por los mayas se llamaba Pok-a-tok.

Usando una pelota de goma sólida, que era del tamaño de una pelota de baloncesto, los equipos lucharon entre sí de una manera que recordaba a la gente las antiguas batallas y leyendas mayas. Para protegerse de las lesiones, estos jugadores llevaban un relleno protector.

El objetivo de este juego era golpear la pelota en un aro de piedra. Sin embargo, la pelota no pudo ser levantada. Tuvo que rebotar en los escudos de cuero que estaban unidos a los brazos, las piernas y el cofre de los jugadores.

Ciencia Maya

Los mayas se convirtieron en excelentes científicos en muchos campos diferentes, incluida la medicina, la astronomía y las matemáticas. Rastreaban el movimiento de las estrellas y los planetas a través del cielo y podían predecir con precisión los eventos celestes, como los eclipses.

También desarrollaron un calendario preciso de 360 ​​días, que utilizaron para planificar sus cosechas y ceremonias religiosas.

Escritos Mayas

Uno de los avances más importantes desarrollados por los mayas fue el lenguaje escrito. Los mayas desarrollaron un sistema complejo de escritura, que consistía tanto en un alfabeto, como en símbolos, que representaban palabras o pensamientos completos.

Estas escrituras fueron registradas en libros hechos de corteza y yeso, y tallados en monumentos, huesos y piedra. Muchos de estos escritos han sobrevivido hasta el presente y ayudan a darnos una visión precisa de la historia y la cultura maya.

La decadencia de los mayas

Hacia 900 d. C., la cultura maya comenzó a declinar. No está del todo claro por qué, sin embargo, muchos historiadores creen que estalló la guerra entre diferentes miembros de las familias reales. Esta guerra civil dificultó la agricultura, y como resultado, muchas personas murieron de hambre y enfermedades. A fines de la década de 900 d. C., casi todos los signos de esta una vez gran civilización se habían ido.

Teotihuacanos – Características

Justo en las afueras de lo que hoy es la Ciudad de México, se desarrolló una civilización conocida como Teotihuacanos. Este pueblo construyó una capital masiva que en su apogeo tenía más de 200,000 habitantes. Esta ciudad fue diseñada por expertos, con calles anchas, plazas, mercados y plazas.

Esta enorme ciudad tenía más de 600 pirámides, que se creía que se usaban con fines religiosos. También tenía más de 2000 edificios de apartamentos donde vivían muchas de las personas de esta civilización.

Los teotihuacanos prosperaron durante casi 750 años. Luego, en 750 d. C., los invasores del norte, conocidos como los toltecas, los conquistaron y los destruyeron.

Toltecas – Características

Alrededor del año 750 A.D., un nuevo imperio comenzó a formarse en Mesoamérica. Utilizando sus poderosos ejércitos, los toltecas comenzaron a conquistar gran parte del territorio de la región. Su ciudad capital se llamaba Tula.

Los toltecas eran mineros expertos y comerciantes efectivos. Estos esfuerzos trajeron riqueza significativa a su imperio.

En 1170 d. C., los invasores atacaron la capital de Tula y pudieron conquistarla. Como resultado, el propio imperio colapsó.

Aztecas – Características

En 1200 A.D., un grupo de cazadores nómadas llamados los aztecas emigraron a Mesoamérica en busca de comida y caza. En 1325 d. C., los aztecas se habían establecido en la actual Ciudad de México y habían construido una ciudad grande, bella y poderosa en una pequeña isla a la que llamaron Tenochtitlan.

A medida que crecía la población de Tenochtitlan, la isla se volvió demasiado pequeña. Su solución innovadora fue agrandar la isla. Construyeron grandes balsas de madera, que cubrieron con barro y aseguraron al lecho del lago con estacas. Mucha gente vivía y cultivaba en estas parcelas flotantes de tierra.

El imperio azteca

Para el año 1500 d. C., los aztecas habían utilizado tanto su fuerza militar como sus lazos políticos para conquistar casi todo el territorio dentro y alrededor de su ciudad capital. Su imperio se extendía desde el Océano Pacífico en el oeste hasta el Océano Atlántico en el este.

En 1521 d. C., los pueblos que fueron gobernados por los aztecas se cansaron del trato que recibían a manos de sus capataces. Los aztecas requerían que todos los pueblos conquistados pagaran impuestos pesados ​​y onerosos. También a menudo sacrificaban a sus hombres a los dioses aztecas como parte de sus prácticas religiosas.

En este año, estas personas unieron fuerzas con los exploradores españoles, que habían llegado a la región, y atacaron la capital azteca. Rápidamente fueron capaces de derrocar al Imperio Azteca.

El gobierno azteca

Los aztecas fundaron un gobierno central fuerte y seguro. Esto ayudó a proporcionar estabilidad y permitió que el imperio prospere. En la cima de este gobierno estaba la familia real, encabezada por un emperador o rey.

Este emperador nombró varias autoridades para gobernar diferentes regiones de su imperio. Estos líderes juraron lealtad al mismo emperador. El emperador mantuvo su control sobre el imperio mediante el uso de su vasto y poderoso ejército.

Chichimeca – Características

Los chichimecas fueron los nombres que los pueblos nahuas de México aplicaron genéricamente a una amplia gama de pueblos seminómadas que habitaban el norte del México actual y el sudoeste de los Estados Unidos, y llevaban el mismo sentido que el término europeo “bárbaro”.

El nombre fue adoptado con un tono peyorativo por los españoles al referirse especialmente a los pueblos semi-nómadas cazadores-recolectores del norte de México.

Tarascan – Características

El estado de Tarascan era un estado en Mesoamerica precolombino, cubriendo áspero el área geográfica de los actuales estados mexicanos de México de Michoacán. En el momento de la conquista española de México, era el segundo estado más grande de México. El estado fue fundado a principios del siglo XIV y perdió su independencia de los españoles en 1530.

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