Cuántos continentes hay y cuáles son sus nombres

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La tierra es un gran conglomerado de tierras emergentes sobre un mar y las mismas están divididas por lo que solemos llamar continentes. A continuación te contamos cuántos continentes hay y sus nombres específicos. 

Continentes del mundo: cuáles son e información

La tierra está compuesta por continentes, pero, en rigor de verdad, ¿qué es un continente? Podemos decir, en primer lugar, que aventurar una definición de continente es mucho más difícil de lo que se supone, ya que no puede existir una exactitud en aquella. En todo caso hablamos de una gran extensión de tierra, dividida por accidentes geográficos tan variados como un canal, un estrecho, un océano o de una manera muy discutida un conglomerado de sitios como nos lo demuestra el supuesto límite de Asia con Europa (decimos supuesto porque hay otras propuestas en las divisiones y ha sido tema de controversia durante mucho tiempo).

A esa complejidad inicial se le suma, naturalmente, una complejidad final. Si los continentes son grandes extensiones de tierra dividas por un sinnúmero de datos geográficos y en menor medida culturales, ¿cuántos continentes existen? ¿América es uno entero o se puede dividir en tres, en dos? ¿Europa es un continente aparte o una península enorme y occidental de Asia? ¿La India no se sostiene sobre una placa tectónica distinta al del resto de Asia? ¿No podríamos hablar de Eurasia? ¿El canal de Suez o el estrecho de Gibraltar son suficientes para separar dos continentes? Cuestiones que están en debate.

Por lo tanto, existen modelos que eluden la Antártida, que unen África, Europa y Asía, que unen Europa y Asia y dividen en dos a América, etc. Naturalmente aquí escogemos el modelo denominado tradicional, ese que anuncia que la tierra puede dividirse, pese a la polémica, en seis continentes: Europa, Asia, África, América, Oceanía y Antártida.

Europa

Europa es un continente, poseedor de 50 países (número que halla variables) y del nivel más alto a nivel socio-económico. Su población es de 743 704 000 millones de habitantes, lo cual lo convierte en un continente denso, ya que su extensiones no llegan al 7 por ciento del total de las tierras emergentes del mundo (es el más pequeño). Sus fronteras presuntas se pueden reducir a las siguientes: en el norte el mar Ártico, en el oeste el océano Atlántico, en el sur el mar mediterráneo y en el este un conglomerado de accidentes geográficos como los montes Urales, el río Ural, el mar Caspio, la cordillera del Cáucaso, el mar Negro y los estrechos del Bósforo y de Dardanelos. Hay que entender que este límite es sumamente arbitrario (quizás más que los que dividen cualquier otro continente), porque en rigor de verdad a nivel étnico, climático, lingüístico y hasta histórico no hay tal cisma.

Asia

Asia es el continente de la desmesura, por ser el más grande de todos en extensión y el más poblado. Sus 45 millones de kilómetros cuadrados equivalen al casi 30 por ciento de las tierras emergentes y su población es de 4 140 000 000 de habitantes. La polémica existe al igual que el caso anterior, ya que su división con Europa radica más por razones históricas que otro motivo. Por lo tanto, los límites presuntos de Asia son los siguientes: en el norte el mar Ártico, en el sur el océano Índico, al este el Océano Pacífico (el estrecho de Bering es lo que aproxima más a este continente con América) y en el este Europa a partir de los montes Urales, el río Ural, el mar Caspio, la cordillera del Cáucaso, el mar Negro y los estrechos denominados Bósforo y Dardanelos.

África

Estamos hablando de un continente muy poblado y de gran extensión (solo detrás de Asia y América, respectivamente). La superficie total es de 30 272 922 kilómetros cuadrados, lo cual representa un poco más del 20 por ciento del total de las tierras emergentes. Tiene, asimismo, 1678 millones de habitantes, un poco menos del 15 por ciento de la población mundial. Los límites de este continente presuntos son los siguientes: el océano Atlántico se halla en el oeste y el Índico al este, al sur; al norte se halla el mar mediterráneo, cuyo zona más angosta de separación es el estrecho de Gibraltar y al sur se halla el Atlántico y el Índico.

América

Estamos hablando del segundo continente más grande del mundo, ocupando la mayoría del espacio en el hemisferio occidental. 43 316 000 de kilómetros cuadrados lo hace un poco más pequeño que Asia, pero su población es bastante inferior: 1 041 034 000 millones de habitantes, lo que sería alrededor de un 12 por ciento del total de la población en la tierra. Los límites aquí son claros, dejando de lado cualquier controversia si no hablamos de subcontinentes, por eso se puede decir que América en totalidad es el paradigma de un continente: en norte se halla el mar Ártico, en el sur la confluencia del Pacífico y el Atlántico, hacia el oeste el océano Pacífico y hacia el este el Atlántico.

Oceanía

Oceanía es efectivamente el continente más pequeño de la tierra y el segundo menos poblado. Con alrededor de 15 países, su extensión es de 9 008 458 kilómetros cuadrados y su población de 40 117 432 millones de habitantes. El gran retazo de tierra al continente, que es de índole insular, se lo da la plataforma de Australia, sumándose las islas de Nueva Guinea, Nueva Zelanda, y archipiélagos coralinos y volcánicos como los de Polinesia, Micronesia y Melanesia. La región de Insulindia, el archipiélago más grande del mundo por sus numerosas islas, también fue considerado por un tiempo parte de Oceanía. En la actualidad se habla, sin embargo, del sudeste de Asia.

Antártida

Este es el continente más austral de todos y el menos poblado. La consecuencia de lo último, ya que hay como mucho 5000 habitantes, es que sea el menos denso, ya que la Antártida es el cuarto continente más grande, es decir, casi dos veces Oceanía. Sus límites no tienen mayores complicaciones: se halla rodeado este continente o sumergido en el Océano Antártico. Casi toda su superficie está cubierta de hielo, con un promedio de casi dos kilómetros de espesor.

 

 

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