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Cáncer de mama: Información sobre las pruebas de detección

El cáncer de mama es un crecimiento descontrolado de células que comienza en el tejido mamario.

Las pruebas de detección del cáncer de mama se realizan en mujeres sin síntomas, con el objetivo de contraer la enfermedad temprana. Una de las principales pruebas de cribado es una mamografía o una radiografía de la mama.

Sin embargo, exactamente cuando las mujeres deben comenzar a hacerse mamografías y con qué frecuencia se deben conseguir, ha sido objeto de debate. Por ejemplo, la Sociedad Americana del Cáncer recomienda que las mujeres obtienen su primera mamografía a partir de los 40 años.

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Algunos estudios sugieren un beneficio para mamografía regular. Un estudio de 2013 de pacientes con cáncer de mama en Boston, publicado en la revista Cancer, encontró que, entre las mujeres que murieron de la enfermedad, la mayoría no había sido objeto de análisis regular de cáncer de mama. Sin embargo, algunos investigadores criticaron el estudio, ya que no se veía en las tasas de detección entre las mujeres que sobrevivieron al cáncer de mama.

Una preocupación importante con la detección del cáncer de mama es que aumenta el riesgo de “sobrediagnóstico”, es decir, el diagnóstico de cánceres que no causarían enfermedad notable durante tiempos de vida de las mujeres. Un estudio de 2012 publicado en la revista Annals of Internal Medicine encontró que hasta un 25 por ciento de las mujeres diagnosticadas con cáncer de mama mediante una mamografía se diagnostica en exceso en realidad.

Otro estudio, publicado en la revista New England Journal of Medicine en 2012, encontró que, mientras que las mamografías han aumentado la detección de los cánceres de seno en etapa temprana, que han hecho poco para reducir el riesgo de muerte por cáncer de mama avanzado.

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También existe la preocupación de que las mamografías frecuentes aumentan la probabilidad de que una mujer recibirá un resultado falso positivo: Un estudio de 2011 en la revista Annals of Internal Medicine encontró que el 61 por ciento de las mujeres que se someten a mamogramas anuales tendrán por lo menos un resultado falso positivo durante una década.

El CDC recomienda que las mujeres de entre 40 y 49 hablan con su médico acerca de cuándo comenzar las mamografías y con qué frecuencia realizarlas.