Información de San Martin para niños

José Francisco de San Martín (1778-1850) fue un general argentino, gobernador y patriota que dirigió a su nación durante las guerras de Independencia de España. Fue un soldado que luchó por los españoles en Europa antes de regresar a Argentina para liderar la lucha por la Independencia. Hoy es venerado en la Argentina, donde es considerado uno de los padres fundadores de la nación. También dirigió la liberación de Chile y Perú.

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Los primeros años de José de San Martín

José Francisco nació en Yapeyu, provincia de Corrientes, Argentina, hijo menor del teniente Juan de San Martín, gobernador español. Yapeyu era una hermosa ciudad en el río Uruguay, y el joven José vivió allí una vida privilegiada como hijo del gobernador. Su tez oscura causó muchos susurros sobre su paternidad mientras era joven, aunque le serviría a favor más tarde en la vida.

Cuando José tenía siete años, su padre fue llevado a España. José asistió a buenas escuelas, donde mostró habilidades en matemáticas, y se unió al ejército como cadete a la temprana edad de once años. A los diecisiete años era teniente y había visto acciones en África del Norte y Francia.

Carrera militar con los españoles

A la edad de diecinueve años estaba sirviendo a la armada española, luchando contra los británicos en varias ocasiones. En un momento dado, su barco fue capturado, pero volvió a España en un intercambio de prisioneros. Él luchó en Portugal y en el bloqueo de Gibraltar, y subió rápidamente de rango al demostrar ser un soldado experto y leal. Cuando Francia invadió España en 1806, luchó contra ellos en varias ocasiones, llegando finalmente al rango de ayudante general. Luego pasó a controlar un grupo de caballería ligera muy calificada. Este exitoso soldado y héroe de guerra parecía el más improbable de los candidatos a unirse a los insurgentes en Sudamérica, pero eso es exactamente lo que hizo.

San Martín se une a los Rebeldes

En septiembre de 1811, San Martín embarcó en un barco británico en Cádiz con la intención de regresar a la Argentina, donde no había estado desde los siete años, y unirse al movimiento de la Independencia. Sus motivos permanecen poco claros, pero puede haber tenido que ver con los lazos de San Martín con los masones, muchos de los cuales eran pro independencia. Fue el oficial español de más alto rango en desertar al lado patriota en toda América Latina. Llegó a Argentina en marzo de 1812 y al principio fue recibido con sospecha por los dirigentes argentinos, pero pronto demostró su lealtad y habilidad.

La logia lautaro

San Martín fue uno de los líderes de la Logia Lautaro, un grupo secreto, masónico, dedicado a la libertad completa para toda América Latina. Los miembros de la logia Lautaro juraron secreto y se sabe muy poco acerca de sus rituales o incluso de su membresía, pero formaron el corazón de la Sociedad Patriótica, una institución pública que aplicó consistentemente la presión política para una mayor libertad e independencia. La presencia de albergues similares en Chile y Perú ayudó también al esfuerzo de independencia en esas naciones. Los miembros del albergue a menudo tenían altos cargos en el gobierno.

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San Martín y el Ejército del Norte

El “Ejército del Norte” de Argentina, bajo el mando del general Manuel Belgrano, había estado luchando contra las fuerzas realistas del Alto Perú (ahora Bolivia). En octubre de 1813, Belgrano fue derrotado en la batalla de Ayahuma y San Martín fue enviado para relevarlo. Tomó el mando en enero de 1814 y pronto sin misericordia perforó a los reclutas en una fuerza de combate formidable. Decidió que sería una tontería atacar cuesta arriba en el Alto Perú fortificado. Sentía que un plan de ataque mucho mejor sería cruzar los Andes en el sur, liberar a Chile y atacar al Perú desde el sur y por mar. Nunca olvidaría su plan, aunque le llevaría años cumplir.

Preparativos para la invasión de Chile

San Martín aceptó la gobernación de la Provincia de Cuyo en 1814 y se instaló en la ciudad de Mendoza, que en ese momento estaba recibiendo a numerosos patriotas chilenos que iban al exilio después de la aplastante derrota de los patriotas en la Batalla de Rancagua. Los chilenos se dividieron entre sí, y San Martín tomó la fatídica decisión de apoyar a Bernardo O’Higgins sobre José Miguel Carrera y sus hermanos.

Mientras tanto, en el norte de Argentina, el ejército del norte había sido derrotado por los españoles, lo que demostraba claramente que la ruta al Perú a través del Alto Perú (Bolivia) sería demasiado difícil. En julio de 1816 San Martín finalmente obtuvo la aprobación de su plan para cruzar a Chile y atacar al Perú desde el sur por el presidente Juan Martín de Pueyrredón.

El ejército de los Andes

San Martín comenzó inmediatamente a reclutar, equipar y adiestrar al Ejército de los Andes. A finales de 1816 tenía un ejército de unos 5.000 hombres, incluyendo una sana mezcla de infantería, caballería, artillería y fuerzas de apoyo. Él reclutó a oficiales y aceptó a gauchos resistentes en su ejército, generalmente como jinetes. Los exiliados chilenos eran bienvenidos, y nombró a O’Higgins como su subordinado inmediato. Había incluso un regimiento de soldados británicos que lucharían valientemente en Chile.

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San Martín estaba obsesionado con los detalles, y el ejército estaba tan bien equipado y entrenado como podía hacerlo. Todos los caballos tenían zapatos, mantas, botas y armas, se ordenaba y se conservaba comida, etc. Ningún detalle era demasiado trivial para San Martín y el Ejército de los Andes, y su planificación pagaría cuando el ejército cruzara los Andes.

Cruzando los Andes

En enero de 1817, el ejército partió. Las fuerzas españolas en Chile lo esperaban y él lo sabía. Si los españoles decidieran defender el pase que eligió, podría enfrentar una dura batalla con tropas cansadas. Pero engañó a los españoles al mencionar una ruta incorrecta “en confianza” a algunos aliados indios. Como él había sospechado, los indios estaban jugando a ambos lados y vendieron la información a los españoles. Por lo tanto, los ejércitos realistas estaban lejos de donde San Martín realmente cruzó.

La travesía era ardua, ya que los soldados y los gauchos luchaban contra el frío helado y las grandes altitudes, pero la planificación meticulosa de San Martín dio sus frutos y perdió relativamente pocos hombres y animales. En febrero de 1817, el ejército de los Andes entró en Chile sin oposición.

La batalla de Chacabuco

Los españoles pronto se dieron cuenta de que habían sido engañados para mantener al ejército de los Andes fuera de Santiago. El Gobernador, Casimiro Marcó del Pont, envió todas las fuerzas disponibles bajo el mando del General Rafael Maroto con el propósito de retrasar a San Martín hasta que llegaran refuerzos. Se conocieron en la batalla de Chacabuco el 12 de febrero de 1817. El resultado fue una enorme victoria patriótica: Maroto fue derrotado completamente, perdiendo la mitad de su fuerza, mientras que las pérdidas de los patriotas eran insignificantes. Los españoles de Santiago huyeron, y San Martín cabalgó triunfalmente a la ciudad a la cabeza de su ejército.

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