Qué es la Navidad, historia y definición para niños

¿Qué es la Navidad?

En diciembre, muchos cristianos celebran una fiesta llamada Navidad. ¿Qué es la Navidad? Durante esta temporada, se hace especial hincapié en un evento que ocurrió hace unos 2.000 años en la ciudad de Belén en Judea (hoy llamada Israel). La Navidad conmemora el nacimiento de un bebé, un evento registrado en la Biblia en pasajes del Nuevo Testamento como Lucas 2: 1-20 y profetizado en pasajes del Antiguo Testamento como Isaías 7:14. El nombre dado a este bebé era Jesús.

Durante el tiempo de Navidad, muchas iglesias muestran escenas de la Natividad. Estas exhibiciones muestran al recién nacido Jesús en un establo rodeado de varios animales, pastores, María y José. Tales escenas de natividad tradicionalmente también se han exhibido en lugares públicos (centros comerciales, escuelas públicas, parques, etc.) en gran parte de nuestro mundo occidental. También en Navidad, la gente canta canciones especiales conocidas como “villancicos”. Las palabras de muchas de estas canciones describen los eventos que rodearon el nacimiento de Jesús.

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Debido a la influencia del cristianismo y el nacimiento del niño Jesús, la historia se divide en dos divisiones básicas: AD (Anno Domini, latín para “el año del Señor,” Jesús) y BC ( “antes de Cristo”). Como demuestra el hecho de que los calendarios e historiadores occidentales cuentan el número de años a partir de este momento, este fue un acontecimiento muy significativo, incluso aparte de los aspectos religiosos.

¿Por qué se celebra el 25 de diciembre?

La mayoría de los cristianos de hoy probablemente no pueden imaginar la Navidad en cualquier otro día que no sea el 25 de diciembre, pero no siempre fue así. De hecho, durante los tres primeros siglos de la existencia del cristianismo, el nacimiento de Jesucristo no se celebró en absoluto. Las fiestas más significativas de la religión fueron Epifanía el 6 de enero, que conmemoró la llegada de los Reyes Magos después del nacimiento de Jesús y la Pascua, que celebró la resurrección de Jesús. La primera mención oficial del 25 de diciembre como un día de fiesta en honor al cumpleaños de Jesús aparece en un calendario romano del 336 A.D.

Pero, ¿Jesús nació realmente el 25 de diciembre en primer lugar? Probablemente no. La Biblia no menciona su cumpleaños exacto, y la historia de la Natividad contiene pistas contradictorias. Por ejemplo, la presencia de pastores y sus ovejas sugieren un nacimiento de primavera. Cuando los funcionarios de la iglesia establecieron el 25 de diciembre a finales del siglo III, probablemente querían que la fecha coincidiera con los festivales paganos que honran a Saturno (dios romano de la agricultura) y Mithra (el dios persa de la luz). De esta manera, se hizo más fácil convencer a los súbditos paganos de Roma de aceptar el cristianismo como la religión oficial del imperio

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La celebración de la Navidad se extendió por todo el mundo occidental durante los siguientes siglos, pero muchos cristianos siguieron viendo la Epifanía y la Pascua como más importantes. Algunos, incluyendo a los puritanos de la Nueva Inglaterra colonial, incluso prohibieron su celebración porque veían que sus tradiciones -la ofrenda de regalos y el decorado de árboles, por ejemplo- estaban vinculados al paganismo. En los primeros días de los Estados Unidos, celebrar la Navidad se consideró una costumbre británica y cayó de moda después de la Revolución Americana. No fue hasta 1870 que la Navidad se convirtió en una fiesta federal.

La leyenda de Santa Claus

La leyenda de Santa Claus se remonta a cientos de años atrás a un monje llamado San Nicolás. Se cree que Nicholas nació alrededor de 280 A.D. en Patara, cerca de Myra en Turquía moderna. Admirado por su piedad y bondad, San Nicolás se convirtió en el tema de muchas leyendas. Se dice que regaló toda su riqueza heredada y viajó por el campo ayudando a los pobres y enfermos. Una de las más conocidas de las historias de San Nicolás es que salvó a tres hermanas pobres de ser vendidas en esclavitud o prostitución por su padre, proporcionándoles una dote para que pudieran casarse. A lo largo de muchos años, la popularidad de Nicholas se extendió y se hizo conocido como el protector de niños y marineros. Su fiesta se celebra en el aniversario de su muerte, 6 de diciembre. Tradicionalmente se consideraba que era un día de suerte para hacer grandes compras o para casarse. En el Renacimiento, San Nicolás era el santo más popular de Europa. Incluso después de la Reforma Protestante, cuando la veneración de los santos empezó a desanimarse, San Nicolás mantenía una reputación positiva, especialmente en Holanda.

La historia de la Navidad

Para entender el significado del nacimiento de este bebé, necesitamos entender la historia que condujo a este evento. La única recopilación de libros en el mundo que da una historia detallada que nos permite comprender plenamente el significado es la Biblia.

Más de tres mil veces la Biblia afirma ser la Palabra revelada del Dios que creó el universo y toda la vida, y que se ha hecho conocido al hombre. Si este libro realmente es la Palabra de Dios, entonces debe explicar el significado del universo y la vida, y lo hace. No sólo eso, sino que la ciencia observacional continúa confirmando la historia de la Biblia como verdadera.

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Génesis (que básicamente significa “orígenes”), el primer libro de la Biblia, da cuenta del origen de la vida y el universo. Cuenta del origen de la materia, la luz, la tierra, las plantas, el sol, la luna, las estrellas, los animales, los seres humanos, el matrimonio, la ropa, la muerte, las lenguas, las naciones, etc.

En Génesis 1:27 y 2: 7, leemos acerca de la creación del primer hombre llamado “Adán”. Curiosamente, en 1 Corintios 15:45, el nacido en Belén es llamado “el último Adán”. Para entender la razón del “último Adán”, debes entender lo que le sucedió al “primer Adán”.

Navidad en la actualidad

En la mayor parte del mundo occidental actual, las escenas de la natividad ya no se muestran en lugares públicos. Estas exhibiciones están prohibidas en muchos parques públicos y escuelas. Mientras que los villancicos de Navidad solían ser cantados en escuelas públicas (es decir, gubernamentales), muchas veces tales canciones han sido reemplazadas por otras que no mencionan nada acerca de Jesús y su nacimiento.

Además, cada vez más personas están calibrando sus calendarios con el BCE “antes de la era común” y CE (Era común), en lugar de “antes de Cristo” y “en el año de nuestro Señor (Jesús)”. Es lo mismo, pero el nombre de Cristo ha sido removido.

En las escuelas públicas de los Estados Unidos, profesores y estudiantes están siendo instados o  por administradores y abogados mediante temerosas demandas para que usen frases como “Felices Fiestas” en lugar de “Feliz Navidad”. Muchas piezas publicitarias durante la temporada navideña ahora borran la parte “Cristo” de la palabra “Navidad”.

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¿Por qué el nacimiento del niño Jesús fue considerado tan importante en primer lugar? ¿Y por qué la Navidad es vista de manera diferente hoy? ¿Qué ha ocurrido para hacer que un acontecimiento que ha influido tanto en el mundo moderno sea borrado lentamente del pensamiento de la gente?

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