Qué es el estrés: Tipos, causas, signos y síntomas

El estrés nos afecta a todos. Usted puede notar síntomas de estrés al disciplinar a sus hijos, durante las horas de trabajo, al administrar sus finanzas o al hacer frente a una relación desafiante. El estrés está en todas partes. Y mientras que un poco de estrés está bien – es realmente beneficioso – demasiado estrés puede desgastarlo y llevarlo a enfermedades, tanto mentales como físicas.

El primer paso para controlar el estrés es conocer los síntomas del estrés. Pero reconocer los síntomas del estrés puede ser más difícil de lo que piensas. La mayoría de nosotros estamos tan acostumbrados a estar estresados, que a menudo no sabemos que estamos estresados ​​hasta que estamos en el punto de ruptura.

¿Qué es el estrés?

El estrés es la reacción del cuerpo a situaciones dañinas, ya sean reales o percibidas. Cuando se siente amenazado, una reacción química se produce en su cuerpo que le permite actuar de una manera determinada para prevenir lesiones. Esta reacción se conoce como “lucha o huida”, y en respuesta al estrés su ritmo cardíaco aumenta, la respiración se acelera, los músculos se aprietan y la presión sanguínea aumenta. Usted se ha preparado para actuar, para protegerte a ti mismo.

El estrés significa cosas diferentes para diferentes personas. Lo que causa estrés en una persona puede ser de poca importancia para otra. Algunas personas son más capaces de manejar el estrés que otros. Y, no todo el estrés es malo. En pequeñas dosis, el estrés puede ayudarle a realizar tareas y evitar que usted se lastime. Por ejemplo, el estrés es lo que te lleva a estar atento y evitar golpear el coche delante de usted. Eso es bueno. Nuestros cuerpos están diseñados para manejar pequeñas dosis de estrés. Pero, no estamos equipados para manejar el estrés crónico a largo plazo sin consecuencias malas.

¿Cuáles son los síntomas del estrés?

El estrés puede afectar a todos los aspectos de su vida, incluyendo sus emociones, comportamientos, capacidad de pensar y salud física. Ninguna parte del cuerpo es inmune. Pero, debido a que las personas manejan el estrés de manera diferente, los síntomas del estrés pueden variar. Los síntomas pueden ser inciertos y pueden ser iguales a los causados ​​por condiciones médicas. Por lo tanto, es importante discutirlos con su médico. Usted puede experimentar cualquiera de los siguientes síntomas de estrés.

Los síntomas emocionales del estrés incluyen:

  • Agitarse, frustrarse y conmoverse fácilmente
  • Sentirse abrumado, como si estuviera perdiendo el control o necesitara tomar el control
  • Tener dificultad para relajar y calmar tu mente
  • Sentirse mal consigo mismo (baja autoestima), solo, sin valor y deprimido
  • Evitar a los demás

Los síntomas físicos del estrés incluyen:

  • Energía baja
  • Dolores de cabeza
  • Malestar estomacal, incluyendo diarrea, estreñimiento y náuseas
  • Dolores y tensiones musculares
  • Dolor en el pecho y latidos cardíacos rápidos
  • Insomnio
  • Resfriados e infecciones frecuentes
  • Pérdida de deseo y / o habilidad sexual
  • Nerviosismo y temblores, zumbidos en el oído, manos y pies fríos o sudorosos
  • Boca seca y dificultad para tragar

Los síntomas cognitivos del estrés incluyen:

  • Estar constantemente preocupado
  • Pensamientos repetitivos en su cabeza
  • Olvido y desorganización
  • Incapacidad de enfocar
  • Falta de criterio
  • Ser pesimista o ver sólo el lado negativo

Los síntomas conductuales del estrés incluyen:

  • Cambios en el apetito – ya sea no comer o comer demasiado
  • Diligencia y evitación de responsabilidades
  • Mayor uso de alcohol, drogas o cigarrillos
  • Exhibir comportamientos más nerviosos, como morderse las uñas, inquietud y estimulación

¿Cuáles son las consecuencias del estrés a largo plazo?

Un poco de estrés de vez en cuando no es algo que deba preocuparte. El estrés crónico continuo, sin embargo, puede causar o exacerbar muchos problemas de salud graves, incluyendo:

  • Problemas de salud mental, como depresión, ansiedad y trastornos de la personalidad
  • Enfermedades cardiovasculares, incluyendo enfermedades cardíacas, presión arterial alta, ritmos cardíacos anormales, ataques cardíacos y accidentes cerebrovasculares
  • Obesidad y otros trastornos de la alimentación
  • Problemas menstruales
  • Disfunción sexual, como la impotencia y la eyaculación precoz en los hombres y pérdida del deseo sexual tanto en hombres como en mujeres
  • Problemas en la piel y el cabello, como el acné, psoriasis y eczema, y ​​pérdida permanente del cabello
  • Problemas gastrointestinales, como GERD, gastritis, colitis ulcerosa y colon irritable

Tipos de ayuda para evitar el estrés

El estrés es una parte de la vida. Lo que más importa es cómo lo manejas. Lo mejor que puedes hacer para prevenir la sobrecarga de estrés y las consecuencias para la salud que vienen con ello es conocer los síntomas del mismo. Si usted o un ser querido se siente abrumado por el estrés, hable con su médico. Muchos síntomas del estrés también pueden ser signos de otros problemas de salud. Su médico puede evaluar sus síntomas y descartar otras afecciones. Si el estrés es la culpa, su médico puede recomendar a un terapeuta o consejero para ayudarle a manejar mejor su estrés.

¿Cuál es la respuesta saludable al estrés?

Un aspecto clave de una respuesta adaptativa sana al estrés es el curso del tiempo. Las respuestas deben iniciarse rápidamente, mantenerse durante un período de tiempo adecuado y, luego, desactivarse para garantizar un resultado óptimo. Una respuesta excesiva al estrés o la incapacidad para cortar una respuesta al estrés puede tener consecuencias biológicas y de salud mental negativas para un individuo. Las respuestas humanas saludables al estrés involucran tres componentes:

  • El manejo del cerebro (media) a la respuesta inmediata. Esta respuesta señala la médula suprarrenal para liberar epinefrina y norepinefrina.
  • El hipotálamo (una zona central del cerebro) y la glándula pituitaria inician (desencadenan) la respuesta de mantenimiento más lenta al señalar la corteza suprarrenal para liberar cortisol y otras hormonas.
  • Muchos circuitos neuronales (nervios) están involucrados en la respuesta conductual. Esta respuesta aumenta la excitación (alerta, mayor conciencia), centra la atención, inhibe la alimentación y el comportamiento reproductivo, reduce la percepción del dolor y redirecciona el comportamiento.

Los resultados combinados de estos tres componentes de la respuesta al estrés mantienen el equilibrio interno (homeostasis) y optimizan la producción y utilización de energía. También preparan el organismo para una reacción rápida a través del sistema nervioso simpático (SNS). El SNS funciona aumentando la frecuencia cardíaca, aumentando la presión arterial, redirigiendo el flujo sanguíneo hacia el corazón, los músculos y el cerebro, alejándolo del tracto gastrointestinal y liberando combustible (glucosa y ácidos grasos) para ayudar a combatir o huir del peligro.

¿Cómo funciona la respuesta al estrés?

Mientras que la historia completa no es totalmente conocida, los científicos entienden mucho sobre cómo funciona la respuesta al estrés. Los dos sistemas principales implicados son el eje hipotalámico-pituitario-suprarrenal (HPA) y el sistema nervioso simpático (SNS). (Estos sistemas se describen más adelante). Es activado principalmente por un área en el tronco cerebral (parte más baja del cerebro) llamada el locus coeruleus, el SNS resulta en la secreción de epinefrina y norepinefrina. Los siguientes son los cinco conceptos más importantes a recordar acerca de estos dos sistemas:

  • Se rigen por un lazo de retroalimentación para regular su respuesta. (En un circuito de retroalimentación, cantidades aumentadas de una sustancia -por ejemplo, una hormona- inhiben la liberación de más de esa sustancia, mientras que cantidades disminuidas de la sustancia estimulan la liberación de más de esa sustancia).
  • Ellos interactúan entre sí.
  • Influyen en otros sistemas y funciones del cerebro.
  • La variabilidad genética (heredada) afecta las respuestas de ambos sistemas. (Es decir, dependiendo de sus genes, las diferentes personas pueden responder de manera diferente a tensiones similares).
  • Las respuestas prolongadas o abrumadoras de estos sistemas pueden ser perjudiciales para un individuo.
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