Información sobre la rabia: Causas

La rabia es una enfermedad viral que se transmite con mayor frecuencia por la mordedura de un animal rabioso a otro animal o a un ser humano. El virus de la rabia afecta el sistema nervioso central, incluyendo el cerebro y la médula de los seres humanos y animales. Durante el período de incubación, el tiempo entre la exposición al virus y la aparición de los síntomas, el virus viaja a lo largo de los nervios hacia el cerebro. Este proceso toma un promedio de uno a tres meses, pero puede variar desde varios días hasta varios años después de la exposición. La infección causa inflamación del cerebro y la médula espinal que puede conducir a la encefalopatía y más tarde, la muerte. La encefalopatía es cualquier tipo de enfermedad que cambia la función o la estructura del cerebro.

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El virus de la rabia tiene dos formas que causan diferentes comportamientos en los animales afectados. Las formas de la enfermedad son llamadas “furiosa” y “paralítica” (muda). Si un animal tiene la forma furiosa de rabia, se irrita, se angustia, y se pone agresivo. Algunos animales salvajes pueden hacer cosas que son poco características de su especie cuando están infectadas con la forma furiosa del virus. Por ejemplo, los murciélagos pueden salir durante el día, o un animal salvaje pueden ser más amable de lo normal hacia los seres humanos. Con la forma paralítica de la rabia, todo o alguna parte del cuerpo del animal se paraliza.

Causas

La mordedura de un animal rabioso es la causa más común de rabia. El virus se realiza en la saliva del animal rabioso y es capaz de entrar en el cuerpo a través de una abertura en la piel, tal como una herida por mordedura. Si bien es posible contraer la rabia por exposición y no por la mordida, es muy raro. Por ejemplo, las exposiciones incluyen la inhalación de partículas de aerosol del virus, o por un animal rabioso que lame los ojos de una persona, la nariz, la boca o la piel rota.

Animales de alto riesgo

  • murciélagos
  • mapaches
  • zorros
  • mofetas
  • marmotas
  • coyotes
  • lobos
  • no domesticados (perros salvajes)
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