Información sobre la mastoiditis: Causas, síntomas y tratamiento

¿Qué es la mastoiditis?

  • El hueso mastoideo se encuentra en el oído interno y puede no ser visible debido a la infección.
  • La causa más común de la mastoiditis es una infección del oído medio que se ha dejado sin tratar.
  • La mastoiditis es una condición potencialmente peligrosa para la vida. El tratamiento inicial de una infección grave puede incluir hospitalización.

Una de las estructuras más importantes en su oído interno es el hueso mastoides. Aunque es conocido como un hueso, la mastoides no tiene la estructura típica asociada con otros huesos en el cuerpo humano. El hueso mastoideo está hecho de sacos de aire y se asemeja a una esponja, en lugar de ser sólido y rígido como la mayoría de los huesos.

Este hueso tiene que recibir aire desde otras partes del oído, incluyendo la trompa de Eustaquio, para funcionar adecuadamente. Su trompa de Eustaquio conecta el oído medio con la parte posterior de la garganta. Si se desarrolla una infección en el oído medio con bloques de la trompa de Eustaquio, puede dar lugar posteriormente a una infección en el hueso mastoides. Esta infección grave se conoce como infección del hueso mastoideo del cráneo, o mastoiditis.

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¿Qué causa la mastoiditis?

La causa más común de la mastoiditis es una infección del oído medio que se ha dejado sin tratar. Se puede propagar al oído interno, invadiendo los sacos de la apófisis mastoides, sin tratamiento. Esto puede provocar que el hueso mastoides se comience a desintegrar. A pesar de que la condición es más común en los niños, también puede ocurrir en adultos.

¿Cuáles son los síntomas de la mastoiditis?

Los síntomas de la mastoiditis son similares a los de una infección de oído. Incluyen:

  • drenaje del oído afectado
  • dolor de oído
  • fiebre
  • dolor de cabeza
  • pérdida de la audición en el oído afectado
  • enrojecimiento, hinchazón y dolor detrás del oído afectado

En algunos casos, la mastoiditis puede resultar en el desarrollo de un absceso cerebral u otras complicaciones relacionadas con el cráneo. Los síntomas de estas condiciones incluyen fuertes dolores de cabeza e hinchazón detrás de los ojos. Esta inflamación se conoce como edema de papila.

¿Cómo se diagnostica la mastoiditis?

Si usted tiene síntomas de una infección de oído, su médico le examinará los oídos y la cabeza para determinar si la infección se ha diseminado al hueso mastoides. El hueso mastoideo se encuentra en el oído interno y puede no ser visible debido a la infección. El médico puede realizar otras pruebas para confirmar el diagnóstico. Éstas incluyen:

  • un conteo de glóbulos blancos para confirmar la presencia de una infección
  • una tomografía computarizada (TC) de la oreja y la cabeza
  • una imagen de resonancia magnética (MRI) de su oído y la cabeza
  • una radiografía del cráneo

Si las pruebas confirman el diagnóstico de mastoiditis, el médico también puede realizar una punción lumbar (punción lumbar). Esta prueba permitirá a su médico determinar si la infección está presente en su columna vertebral.

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¿Cómo se trata la mastoiditis?

La mastoiditis es una condición potencialmente peligrosa para la vida. El tratamiento inicial de una infección grave puede incluir hospitalización. Recibirá medicamentos antibióticos a través de una vena del brazo (por vía intravenosa) mientras se encuentra en el hospital. Tendrá que tomar antibióticos orales en casa durante varios días después de salir del hospital.

Si la infección no desaparece después del tratamiento con antibióticos, puede necesitar cirugía. La cirugía puede implicar la eliminación de parte de su hueso mastoides para drenar la infección. Los médicos también pueden necesitar drenar el líquido del oído medio infectado con éxito para tratar la infección.

Las complicaciones asociadas con mastoiditis

El tratamiento de la mastoiditis puede ser difícil debido a la apófisis mastoides que se encuentra en el interior de su oído. Problemas de salud graves pueden resultar si el tratamiento no es eficaz o si la infección no es tratada antes de dañar la mastoides. Estos problemas de salud incluyen:

  • vértigo (mareos)
  • parálisis facial
  • pérdida de la audición
  • meningitis (una infección bacteriana de las membranas que cubren el cerebro y la médula espinal)
  • absceso epidural (una acumulación de pus en la parte exterior de su cerebro y la médula espinal)
  • sepsis (propagación de la infección por todo el cuerpo)

¿Cómo se puede prevenir la mastoiditis?

Usted puede prevenir la mastoiditis mediante el tratamiento con eficacia de todas las infecciones del oído. Busque atención médica inmediata y siga los consejos de su médico si desarrolla una infección de oído. Esto puede incluir la toma de antibióticos por vía oral durante siete a 10 días.

Perspectivas para pacientes con mastoiditis

La intervención temprana es necesaria para evitar daños permanentes si se desarrolla la mastoiditis. Incluso si el tratamiento es exitoso, la infección puede regresar. Los médicos tendrán que controlar a los pacientes que desarrollan mastoiditis para asegurarse de que la infección no vuelva o se propague.

Cuándo consultar a su médico de cabecera

Llame a su médico de cabecera si usted o su hijo:

  • tiene algún síntoma de mastoiditis
  • ha sufrido una infección de oído que no desaparece con el tratamiento o va seguida de nuevos síntomas
  • ha sido diagnosticado con mastoiditis y el tratamiento no ha funcionado

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¿Qué causa la mastoiditis?

La mastoiditis generalmente se presenta después de una infección del oído medio sin tratar. Las bacterias del oído medio pueden propagarse al oído interno, infectando a las células mastoides del hueso mastoides. La colesteatoma también puede causar la mastoiditis. Esta es una acumulación anormal de células de la piel dentro del oído que puede impedir que el oído drene apropiadamente, lo que conduce a la infección.

¿Cómo se diagnostica la mastoiditis

Su médico de cabecera le examinará el interior del oído con un otoscopio (un dispositivo con una luz y una lente de aumento) para verificar si hay signos de infección o colesteatoma.

La mayoría de las infecciones del oído son infecciones del oído medio. Si su médico de cabecera piensa que usted tiene mastoiditis como complicación de una infección del oído medio, te hará examenes de un oído, nariz y garganta (ENT). Se llevará a cabo un nuevo examen y pruebas – por lo general un análisis de sangre y del oído (donde la descarga del oído es la prueba de una infección bacteriana). Algunos niños pueden necesitar tener una tomografía computarizada (TC), que utiliza rayos X y una computadora para crear imágenes detalladas del interior del cráneo.

¿Cómo se trata la mastoiditis?

La mastoiditis es una infección grave y debe ser tratada rápidamente. Se trata con antibióticos. Es posible que tenga que ir al hospital para que se le pueden administrar antibióticos directamente en una vena a través de un goteo. En algunos casos, la cirugía puede ser necesaria para drenar el oído medio (miringotomía), o eliminar parte del hueso mastoideo (mastoidectomía). En caso de que el hospital pueda realizar este tratamiento, deberá alojarse por unos días hasta que los otorrinolaringólogos puedan estar seguros de que la infección está bajo control.

Después de cirugía

Si usted ha tenido una cirugía contra la mastoiditis, es probable que tenga que tomar una o dos semanas fuera del trabajo. Su médico le aconsejará acerca de esto. Tenga cuidado de llenar de humedad el oído nuevamente. Usted debe ser capaz de lavarse el pelo después de una semana, siempre y cuando no se meta agua dentro de su oído.

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